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15 mejores cosas para hacer en el centro de Portugal

La región Centro de Portugal es enorme y abarca todo un espectro de paisajes y matices culturales. La cantidad de cosas para ver es demasiado larga para enumerarla aquí, pero es muy diversa, ya que cuenta con varios sitios del Patrimonio Mundial y muchas ciudades fortificadas.

Una ciudad amurallada, Óbidos, fue el hogar medieval de la realeza portuguesa, mientras que en el este las ciudades están talladas en granito y esquisto, y se ven increíbles contra el terreno verde. No pase por la región Centro sin ver los monasterios reales de Batalha y Alcobaça, o los edificios históricos de la universidad en Coimbra. Los surfistas seguramente sabrán todo sobre Nazaré y sus olas récord. Pero, ¿sabía usted que hay nieve en invierno, en Serra da Estrela, en el este de la región?

Exploremos las mejores cosas para hacer en el centro de Portugal :

Índice

1. Monasterio de Batalha

Monasterio de Batalha
Monasterio de Batalha

En el distrito de Leiria, el Monasterio de Batalha, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es uno de los tesoros culturales de Portugal y el pináculo del arte gótico tardío.

Este estilo se mezcla con los elementos manuelinos muy ornamentales del siglo XVI.

Si lo tuyo es la arquitectura, o si estás absorto en la historia medieval tardía de Portugal, quedarás asombrado con la escultura y las bóvedas de la iglesia.

El Claustro Real también es asombroso, con tracerías increíblemente delicadas en sus arcos sostenidos por esbeltas columnas con todo tipo de motivos tallados en ellas.

Las capillas sin terminar también son asombrosas, y puedes ver la tumba solitaria del rey Eduardo del siglo XV, abierta a los elementos.

2. Universidad de Coímbra

Universidad de Coímbra
Universidad de Coímbra

Esta institución fue fundada allá por el año 1200, colocándola entre las universidades más antiguas de la península ibérica. Originalmente estaba en Lisboa y se trasladó a Coimbra en el siglo XIV, ocupando finalmente los edificios del antiguo palacio real de Alcaçova.

Eche un buen vistazo a la hermosa Puerta del Palacio, la capilla, la prisión académica, el gran salón y la armería.

Pero lo que todos llegan a vislumbrar es la Biblioteca Joanina, la sensacional biblioteca barroca, con más de 300,000 libros de los años 1500 a 1700 almacenados en estantes dorados.

Aquí también hay 5.000 manuscritos, mientras que en el patio exterior se puede contemplar una vista aérea de Coimbra.

3. Archipiélago de las Berlengas

Archipiélago de las Berlengas
Archipiélago de las Berlengas

A unos diez kilómetros de Peniche se encuentra un conjunto de islas deshabitadas, salvaguardadas como reserva natural y unidas al continente con cruces regulares.

El más grande es donde pasarás tu tiempo, y para ser un lugar pequeño tiene mucho que ofrecer.

Esta gran masa de roca tiene una costa muy dentada plagada de cuevas a las que se puede acceder en paseos en barco.

También hay un antiguo fuerte, construido sobre las ruinas de un monasterio y que más tarde se convirtió en una colonia penal.

En verano el atractivo es evidente, ya que hay una playa orientada al este, protegida del Atlántico y con aguas cristalinas y tranquilas para nadar.

4. Convento de Cristo

convento de cristo
convento de cristo

Otro sitio declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, este sublime monasterio en Tomar documenta cinco siglos de arte y arquitectura portuguesa.

Comenzó como una fortaleza de los Caballeros Templarios, ya que las murallas defensivas todavía están aquí, en delicados jardines de boj.

En el interior, la iglesia circular es románica, y quedan muchos restos de la época de su construcción, como los capiteles del siglo XII con motivos vegetales y animales.

Pero el titular es la Ventana de la Sala Capitular, que tiene un diseño manuelino y fue esculpida por Diogo de Arruda a principios del siglo XVI.

Pase para apreciar la majestuosidad de la talla aquí y su desconcertante variedad de detalles náuticos y foliares.

5. Óbidos

Óbidos
Óbidos

En tierras altas a pocos kilómetros del Atlántico, Óbidos se presenta a menudo como una de las ciudades mejor conservadas de Portugal.

Hubo un asentamiento mucho antes de la llegada de los romanos, pero Óbidos realmente se hizo realidad a partir del siglo XII cuando fue favorecida por la realeza portuguesa.

Las murallas medievales continúan protegiendo la ciudad, que tiene una red compacta de calles y plazas que serpentean hasta el castillo que ahora es una pousada (hotel patrimonial de lujo). Estas calles antiguas están flanqueadas por casas encaladas que tienen flores de buganvillas y tiras pintadas de vivos colores en las esquinas.

Óbidos está firmemente en la ruta turística en verano y se llena rápidamente, ¡pero necesita ser visto de todos modos!

6. Pueblos de esquisto

Pueblos de esquisto
Pueblos de esquisto

En su mayoría al este de Coimbra, en las sierras de Açor y Lousã, hay 27 pueblos con casas rústicas hechas de esquisto.

Es un material hermoso ya que la roca viene en diferentes colores, por lo que a menudo verás varios tonos diferentes en el mismo muro de piedra seca.

Estos son lugares remotos y somnolientos que se amontonan precariamente en las laderas y que a menudo se visitan durante las vacaciones a pie o en bote.

Figueira y Martim Branco todavía tienen hornos comunitarios para hornear pan, mientras que Sarzedas tiene una historia que se remonta al reinado del rey Sancho I en el 1100 y se encuentra cerca de las ruinas de un castillo de esa época.

7. Monasterio de Alcobaça

Monasterio de Alcobaça
Monasterio de Alcobaça

Otro monasterio estupendo, este también es un sitio de la UNESCO, y fue el primer monumento gótico construido en Portugal.

Fue establecido por el rey Afonso Henriques en 1153 y la mayoría está de acuerdo en que es el monasterio cisterciense más bello del país.

La iglesia y los edificios monásticos están envueltos en una fachada del siglo XVIII, por lo que siempre es impactante cruzar las puertas y encontrarse con bóvedas góticas casi etéreas en la nave de la iglesia.

En el crucero se encuentran los sepulcros del rey Pedro I y de Inês de Castro, su amante, tallados en el siglo XIV con una factura y un detalle asombrosos.

8. Mata Nacional do Buçaco

Mata Nacional do Buçaco
Mata Nacional do Buçaco

En Luso, al norte de Coimbra, hay un bosque de 400 hectáreas dentro de la Serra do Buçaco.

La razón por la que este bosque es esencial es que fue creado en el siglo XVII por los carmelitas.

Plantaron todo tipo de árboles (250 especies en total) importados del Nuevo Mundo, como los cedros blancos mexicanos, por lo que caminar por estos bosques es una experiencia extraña y maravillosa.

El convento fue reemplazado a fines del siglo XIX por el Palácio Hotel do Buçaco, que tiene un exagerado estilo neomanuelino.

También hay encantadoras ermitas dispersas en el bosque y varios miradores panorámicos desde donde se puede ver a lo largo y ancho del centro de Portugal.

9. Sierra de la Estrella

Serra da Estrela
Serra da Estrela

En un país más conocido por sus playas y pueblos encalados, la Serra da Estrela merece un viaje para mostrarle que hay más detrás de los estereotipos.

Este rango incluye Torre, el punto más alto de Portugal continental a apenas 2.000 metros.

En invierno es un lugar seguro para la nieve, que atrae a esquiadores y practicantes de snowboard al Vodafone Resort.

Pero el verano es un momento fabuloso por venir, cuando las poderosas formaciones rocosas de granito quedan expuestas, muchas de las cuales han sido erosionadas en formas extrañas.

Puede emprender aventuras en gargantas, a lo largo de ríos de montaña y a través de misteriosos bosques de abedules, que tienen una luz espeluznante.

10. Sortelha

Sortelha
Sortelha

Una respuesta discreta y más remota a Óbidos, Sortelha es una linda ciudad amurallada de la que la mayoría de la gente se enamora a primera vista.

Fue construido sobre una cresta de granito, y esta piedra se utilizó para las paredes y las casas.

También hay enormes cantos rodados de granito en la parte superior del pueblo contra las murallas defensivas.

Puede subir a lo largo de partes de las murallas y subir escaleras que han sido cortadas directamente de la roca.

Mira lo que puedes encontrar escondido entre las casas de granito; un pequeño monumento para buscar es la picota del siglo XVI, esculpida en estilo manuelino.

11. Conímbriga

Conímbriga
Conímbriga

El yacimiento romano más completo del país se encuentra a pocos kilómetros al sur de Coimbra.

El asentamiento fue ocupado por primera vez por los romanos en el siglo II a. C. y durante los siguientes 100 años floreció hasta convertirse en una ciudad con baños, un anfiteatro y un foro.

Todo esto, incluida una basílica, ha sido excavado.

Pero lo que realmente acelera el pulso de los historiadores es el alojamiento, incluidas las insulae (para los ciudadanos comunes) y las lujosas domus.

Uno de estos últimos, la Casa dos Repuxos, se ha alojado parcialmente bajo un dosel de vidrio para preservar el peristilo y los mosaicos exquisitos.

También se han replantado los jardines y se han llenado de agua las fuentes, tal y como estarían hace 2.000 años.

12. Castillo de Almourol

Castillo de Almourol
Castillo de Almourol

Este castillo es dolorosamente pintoresco, corona una isla escarpada en el río Tajo y se refleja en sus aguas.

Solo se puede llegar al castillo en barco, lo que de alguna manera lo hace más especial.

Fue construido en 1171 por los Caballeros Templarios y tuvo un papel crucial durante la Reconquista, cuando Portugal y España fueron recuperadas de los moros.

Después de eso, perdió su papel estratégico y se convirtió en una ruina antes de ser reconstruida en los siglos XIX y XX.

Los interiores son claros, pero el atractivo de una fortaleza como esta es poder caminar a lo largo del parapeto y subir a la torre principal para disfrutar de las vistas panorámicas.

13. Almeida

Almeida
Almeida

Como lo ves ahora, Almeida data de la década de 1640, cuando el rey Juan IV se dispuso a endurecer las defensas fronterizas.

Almeida se convirtió en una ciudadela en forma de estrella con un complejo sistema de fosos, murallas y baluartes.

En cuestión de años estuvo bajo ataque y fue testigo de luchas casi constantes durante los siguientes 150 años.

Un acontecimiento trascendental fue el asedio de 1810, cuando la ciudad cayó en manos de los franceses después de que explotara la revista.

El pueblo tiene vistas a España, pero tiene un perfil bajo para que sea menos vulnerable a la artillería.

Queda mucho a pesar del conflicto: el foso seco aún está intacto, al igual que la puerta barroca principal, que requiere que conduzca o camine a través de un pequeño túnel sinuoso solo para ingresar a la ciudad.

14. Surf

Peniche
Peniche

“Centro” recibe las mejores olas en Portugal continental.

Los dos lugares privilegiados son Ericeira y Peniche, que están repletos de escuelas y tiendas para que comiences.

Si estás aprendiendo los conceptos básicos, las relajantes escapadas a la playa de Peniche serán perfectas para ti.

Y si tienes unos cuantos años a tus espaldas podrías recorrer la costa arriba y abajo donde hay muchos kilómetros de playas desiertas.

Nazaré es otra historia completamente diferente; en verano e