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15 mejores cosas que hacer en Castres (Francia)

Una antigua ciudad textil en el suroeste, Castres ha sido una colmena de comercio e industria desde hace 2000 años.

Puedes vislumbrar este negocio a orillas del río Agout, donde se construyeron casas de curtidores medievales con puertas de sótano para ayudarlos a llegar más rápido al agua.

En el siglo XVII Castres fue escenario de un importante tribunal, dirimiendo casos entre católicos y protestantes. Las cultas casonas renacentistas construidas para estos magistrados son testimonios personales que aún decoran la ciudad hasta 400 años después.

André Le Nôtre, cuyo lugar en la historia quedó sellado en los terrenos de Versalles, diseñó los jardines del palacio episcopal de Castres.

Y este noble edificio alberga la mejor galería de arte español de Francia, con Goya, Vélasquez y Picasso en exposición.

Índice

1. Museo Goya

Museo Goya
Museo Goya

Atracción cultural por excelencia, el Museo Goya es una cornucopia del arte español.

Francisco Goya es la estrella del espectáculo, y está representado por cuatro pinturas y cuatro grabados.

Pero también hay piezas de Murillo, Vélasquez y Zurbarán.

Y la galería del siglo XX tiene arte de Picasso, Juan Gris y Antoni Clavé.

Es el único museo francés que puede dar una visión tan completa del arte español, pero también hay cerámicas, armas y elementos decorativos precolombinos.

El entorno también merece mención porque este palacio fue diseñado por Mansart, arquitecto de Versalles, mientras que los jardines son obra del legendario André Le Nôtre como explicaremos más adelante.

2. Ribera de Agout

Ribera de Agout
Ribera de Agout

Un buen recuerdo de Castres serán las desvencijadas casas en voladizo que luchan por el espacio y se proyectan sobre el río Agout.

Estas casas pertenecieron a artesanos como curtidores y tintoreros que necesitaban el agua del río para las lavanderías en sus sótanos.

Haz una foto y contempla la vista desde la terraza del Quai des Jacobins.

Cada una de las casas de la margen derecha tiene un carácter diferente: algunas están revestidas con azulejos, otras están pintadas en colores vivos, algunas tienen galerías abiertas de madera y otras elegantes ventanales cuadrados.

3. Centro Nacional y Museo Jean-Jaurès

Centro Nacional y Museo Jean-Jaurès
Centro Nacional y Museo Jean-Jaurès

Preeminente político francés, Jean Jaurès fue uno de los primeros socialdemócratas y, como pacifista, fue asesinado en vísperas de la Primera Guerra Mundial.

Se opuso a la colonización y luchó por la separación de la iglesia y el estado, y muchas calles y plazas en todo el país todavía llevan su nombre.

Jaurès también era natural de Castres, y este museo aborda los asuntos y el clima político durante su carrera a principios de siglo.

Este centro es un recurso para estudiantes y académicos, pero también hay una exposición permanente de artículos, fotografías, caricaturas y artefactos personales.

4. Plaza Jean Jaurès

Plaza Jean Jaures
Plaza Jean Jaures

Inmediatamente después de la guerra, la plaza central rectangular de Castres recibió su nombre en memoria de Jean Jaurès, y hay una estatua del hombre hacia el Quai des Jacobins. Castres se ha mantenido al día con la tendencia francesa hacia la peatonalización de los centros de las ciudades, y la Place Jean Jaurès quedó libre de automóviles en 2005. Las mesas del restaurante y la cafetería lo convierten en un lugar muy sociable para encontrarse con amigos, y hay un mercado al aire libre los martes, jueves y viernes. y sábados por la mañana.

La arquitectura también es suntuosa, con hileras bajas de arcadas ondulantes que han sido rellenadas con bares y tiendas en todo el lado este de la plaza, excepto en el este.

5. Hotel de Poncet

Hotel de Poncet
Hotel de Poncet

John Ligonier era un personaje interesante: era hijo de hugonotes protestantes que se vio obligado a abandonar Francia para irse a Inglaterra a los cinco años y se convirtió en mariscal de campo en el ejército británico.

La casa de su abuela materna está en Castres, conocida como el Hôtel de Poncet, con una fachada que tiene unas esculturas renacentistas asombrosas.

Es de mediados del siglo XVII y tiene una logia principesca con dos pares de columnas dóricas y una balaustrada sostenida desde abajo por cuatro extrañas cariátides (figuras esculpidas que ocupan el lugar de una columna).

6. Jardin de l’Évêché

Jardin de l'Évêché
Jardin de l’Évêché

El exquisito jardín del Obispado detrás del palacio episcopal también fue diseñado por André Le Nôtre en el siglo XVII.

No solo eso, sino que más de 300 años después, sus setos de boj bordados siguen el patrón exacto que tenían cuando se diseñaron.

Crean una decoración natural estilizada y elaborada que querrás dar un paso atrás para verla correctamente.

Hay dos de estos parterres formales, así como cuatro parterres ingleses y un bosque de castaños en la parte trasera.

Los jardines también tienen una forma trapezoidal ligeramente irregular para que parezcan simétricos desde las ventanas del palacio.

7. Mansiones

Hotel de Nayrac
Hotel de Nayrac

Junto con el Hôtel de Poncet, hay otros espléndidos ejemplos de arquitectura renacentista para marcar en un paseo por Castres.

La mayoría son del reinado de Enrique IV, cuando el rey eligió Castres como sede del Tribunal de la Cámara del Edicto.

Los magistrados y otros funcionarios necesitaban casas lujosas, y el resultado fueron mansiones como el Hôtel de Nayrac.

Esta mansión está alrededor de un patio y tiene la mezcla de piedra caliza y ladrillo al estilo de Toulouse.

El Hotel Viviès es de la misma época y fue construido para un abogado de la Sala del Edicto.

Desde la calle se puede ver el portal esculpido que lleva el escudo de armas de la familia Rozel que lo construyó.

8. Sidobre

Sidobre
Sidobre

El viaje más breve hacia el norte y el terreno se vuelve más empinado a medida que ingresa a las estribaciones del sur del Macizo Central.

En el extremo sur de la sierra se encuentra el Sidobre, una gran meseta granítica con extravagantes formaciones rocosas.

La Maison de Sidobre es un centro turístico que ofrece mapas e inspiración para paseos y actividades.

Por la escala y la gran cantidad de rocas de granito extrañas, no hay un lugar como este en Europa, y comprenderá por qué estas rocas tienen historias y apodos de origen mitológico.

También es un gran parque infantil para los niños, especialmente el «Rivière des Rochers», un valle fluvial repleto de rocas.

9. Église Notre-Dame-de-la-Platé

Église Notre-Dame-de-la-Platé
Église Notre-Dame-de-la-Platé

Esta iglesia es del siglo XVII y es la quinta que se construye en este sitio.

Sus predecesores se remontan al 1000, y el anterior fue incendiado por los protestantes durante las Guerras de Religión en el 1500.

Si bien la arquitectura es lo suficientemente agradable, lo que atrae a la gente a esta iglesia es lo alto de la torre, 120 escalones.

El carillón de estilo flamenco con 33 campanas aquí arriba nunca ha dejado de funcionar desde que se instaló en 1847. Si estás en la ciudad entre el 17 y el 23 de diciembre, podrás escucharlo tocar el carillón especial de Nadalet todos los días entre las 18:30. y 19:30.

10. Coche de agua

Coche de agua
Coche de agua

Hasta finales de 1800, habrías visto docenas de barcos como este yendo y viniendo por el río Agout y canales trasladando personas y mercancías.

Estas embarcaciones tenían cascos muy planos para poder navegar en aguas poco profundas: La embarcación actual, la Miredames tiene un calado de menos de 40 centímetros y fue construida en 1990 siguiendo los mismos planos de las embarcaciones del siglo XVIII.

En pleno verano hay seis viajes al día en Miredames desde el puerto en el centro de Castres hasta el Parc de Gourjade, 20 minutos río arriba.

11. Parque de Gourjade

Parque de Gourjade
Parque de Gourjade

El destino del Coche d’Eau es esta finca de 53 hectáreas que fue comprada por la ciudad en los años 70.

Puede comprar una barra de pan, queso, charcutería y una botella de vino y navegar hasta aquí para hacer un picnic junto al río.

Pero también hay mucho que hacer aquí arriba, con toda una red de trenes en miniatura que volverán locos a los niños, junto con un parque de aventuras y un campo de minigolf.

Para los golfistas serios también hay un campo de nueve hoyos par 36, por lo que no faltará inspiración si desea pasar un día tranquilo en Castres.

12. Catedral de Castres

Catedral de Castres
Catedral de Castres

Las Guerras de Religión también se llevaron gran parte de la catedral de la localidad, que fue reconstruida en los siglos XVII y XVIII.

Esta iglesia tiene un estilo barroco extravagante y estaba destinada a asombrar a sus adoradores con sus impresionantes proporciones y su decoración abrumadora.

Esto queda claro en el coro con sus estatuas y enormes columnas de mármol de Caunes, y en la nave estrecha pero imponente.

Y si eres un anticuario, te interesará la torre exterior: los niveles más bajos de esta estructura son de estilo románico lombardo y datan del siglo XI.

13. CERAC – Archéopôle

CERAC - Arqueopôle
CERAC – Archéopôle

El Centro de Estudios e Investigaciones Arqueológicas de Castres también se encuentra en el Parc de Gourjade y tiene entrada gratuita.

El espacio de exhibición es pequeño, pero las galerías se rotan cada pocos meses para cubrir un período diferente en la historia de Castres.

Entonces, dependiendo de cuándo esté en la ciudad, puede descubrir una exposición sobre loza del siglo XVIII de Albi, hachas de mano del Neolítico, loza medieval o artefactos que apuntan al comercio galo-romano en las orillas del río Agout.

El archivo de CERAC tiene objetos desde el Paleolítico hasta el siglo XX, por lo que se visita con la mente abierta.

14. Castres Olympique

Castres Olímpico
Castres Olímpico

Los ávidos fanáticos del rugby ya sabrán todo sobre Castres, que ganó la liga Top 14 en 2013. Francia ahora tiene la liga más rica del mundo y ha atraído a estrellas internacionales en las últimas temporadas.

Así que si eres nuevo en este deporte, un partido de Castes Olympique será el último aperitivo.

En 2017 su lateral Geoffrey Palis está en la selección de Francia para el Seis Naciones, mientras que Rodrigo Capó Ortega, Benjamín Urdapilleta y Horacio Agulla tienen un montón de partidos entre ellos para Uruguay y Argentina.

El campo de juego es el acogedor pero animado Stade Piere-Antoine, que tiene capacidad para 11.500 aficionados, la capacidad más pequeña de la liga a pesar de albergar a uno de los equipos más grandes.

15. Gastronomía

pompón
pompón

Una de las cosas satisfactorias de salir a comer en Castres es que puedes disfrutar de una comida en la que cada plato es una especialidad local o regional.

El entrante puede ser el melsát, un típico embutido elaborado con menudencias de cerdo y más sabroso de lo que parece, o la bougnette, otro fiambre que lleva panceta, pan rallado y huevo cortado en rodajas.

El plato principal puede ser pato confitado (curado en sal) o cassoulet, que es una variedad de carne de cerdo y de ave cocinada lentamente en un guiso con alubias blancas.