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15 mejores cosas que hacer en Châtellerault (Francia)

Dividida por el río Vienne, Châtellerault es una ciudad tranquila con más cosas de las que parece. En el margen derecho se encuentra un casco histórico de casas renacentistas donde estudió de niño el filósofo René Descartes. Y al otro lado del río, a través del majestuoso Pont Henri-IV del siglo XVI, se encuentra el antiguo barrio industrial de Châtellerault.

Durante 150 años, esta fue una fábrica de armas que empleó a miles y recientemente ha sido arreglada. Ahora hay un excelente museo de automóviles y motocicletas, y las fábricas y almacenes restaurados del siglo XIX han encontrado nuevos roles. Luego, puede planificar viajes a un antiguo campo de batalla, un bosque profundo con un lago, un anfiteatro galo-romano y una red de túneles medievales subterráneos, todo a minutos de la ciudad.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Châtellerault :

Índice

1. Museo Auto, Moto, Vélo

Musée Auto, Moto, Vélo
Musée Auto, Moto, Vélo

En una antigua y cavernosa fábrica de armas en la orilla izquierda hay una flota de unos 200 coches y motocicletas antiguos.

Estos le muestran la evolución del transporte en los últimos 200 años, desde las innovaciones del siglo XIX en carruajes tirados por caballos hasta prototipos ultramodernos.

La colección de motocicletas es sobresaliente, y hay un Bugatti auténtico y cuatro icónicos Citroën 2CV en perfecto estado.

También hay un espacio dedicado a la fábrica de armas, que fue fundamental para el esfuerzo de Francia en la Primera Guerra Mundial, mientras que también hay artefactos intrigantes del extinto museo de historia de Châtellerault.

2. Puente Enrique IV

Puente Enrique IV
Puente Enrique IV

La única ruta hacia Old Châtellerault desde el oeste, este robusto puente fue construido en las últimas décadas del siglo XVI.

En la margen izquierda del Vienne hay que pasar entre dos torres circulares con ventanas ajimezadas y tejados de pizarra.

A pesar de su apariencia resistente, estos nunca fueron destinados a defenderse de los ejércitos; más bien se utilizaron para peajes o para restringir la entrada a Châtellerault cuando había epidemias.

Esas torres y los nueve arcos son muy fotogénicos desde los muelles de la ciudad, especialmente contra el follaje de la isla del río Cognet.

3. Casa Descartes

Casa Descartes
Casa Descartes

Aunque la ciudad no está invadida por monumentos de gran impacto, hay bastantes lugares de interés más pequeños para ver en el centro medieval y en los barrios de lujo del siglo XIX.

Una oportunidad para tomar una foto es la Maison Descartes, la casa del siglo XVI de los abuelos de René Descartes en la Rue Bourbon.

El eminente filósofo se alojó aquí con regularidad y asistió al antiguo colegio de enfrente durante varios años (etiquetado con una placa). Lamentablemente, la casa no está abierta a los visitantes, excepto en los días del patrimonio en septiembre, pero puede agregarla a su recorrido a pie y estudiar la fina arquitectura renacentista, con frontones esculpidos sobre las ventanas y el portal.

4. Hotel Sully

Hotel Sully
Hotel Sully

Una cosa interesante de esta casa del siglo XVII, además de su lujosa arquitectura, es que fue construida con piedras sobrantes del Pont Henri-IV. El diseñador fue Charles Androuet du Cerceau, miembro de una distinguida familia de arquitectos que ejercía su oficio en los siglos XVI y XVII.

Eche un vistazo a través de las puertas de esta hermosa propiedad renacentista, frente a un gran patio.

Este solía ser el museo de la ciudad hasta 2004, y desde entonces se ha convertido en la manzana de la discordia: es propiedad del municipio, pero permanece vacío hasta que se tome una decisión sobre su futuro.

Mientras tanto, la valiosa colección de textiles de la ciudad está almacenada, mientras que una pequeña colección de artefactos locales se exhibe en el Musée Auto, Moto, Vélo.

5. Bulevar de Blossac

Bulevar de Blossac
Bulevar de Blossac

En el lado este del casco antiguo, las defensas de Châtellerault fueron derribadas en 1700 para dar paso a un nuevo y audaz desarrollo.

El Boulevard de Blossac es el resultado, y sigue el mismo camino que las antiguas murallas.

Obtendrá una idea del flujo y reflujo de la vida en la ciudad, y podrá pasear por las avenidas sombreadas por árboles y detenerse junto al quiosco de música de hierro forjado.

La plaza frente al ayuntamiento es una plaza con césped, una fuente y bancos bajo pinos piñoneros para descansar un poco al mediodía.

También toma una foto del Teatro Blossac de estilo italiano y las casas adosadas burguesas del siglo XIX a lo largo del bulevar.

6. La Manú

La Manu
La Manu

El edificio del Musée Auto, Moto, Vélo es solo uno en un distrito de fábricas construido a principios del siglo XIX.

Desde 1819 miles de personas trabajaron aquí fabricando espadas, antes de pasar a los cañones y armas de fuego más pequeñas, y para el siglo XX se fabricaban carabinas, rifles automáticos y pistolas.

Todo esto llegó a su fin en 1968, pero desde entonces las instalaciones han sido rehabilitadas.

Además del museo, hay un archivo militar y la escuela nacional de circo de Francia.

Colosales almacenes, chimeneas y el canal Envigne se suman a un lugar muy evocador para caminar, especialmente por la noche cuando el complejo está iluminado.

7. Église Saint-Jacques

Église Saint-Jacques
Église Saint-Jacques

Esta iglesia pasó por una restauración neorrománica en el siglo XIX cuando se modificó la fachada y se añadieron las dos torres.

Pero el resto de la Église Saint-Jacques es mucho más antiguo y se remonta al siglo XI.

La iglesia es un hito en la peregrinación a Santiago de Compostela en España, y la estatua policromada de Santiago, vestido como un peregrino, es un recordatorio de que los viajeros se han detenido aquí durante mucho tiempo para orar.

En la torre norte hay un carillón de 52 campanas, el único existente en la región de Poitou-Charentes.

8. Puente Camille-de-Hogues

Puente Camille-de-Hogues
Puente Camille-de-Hogues

Aguas arriba de Pont Henri-IV hay un puente que no parece gran cosa a primera vista.

Este se construyó a principios del siglo XX para unir el distrito industrial de la orilla izquierda con los nuevos suburbios de la derecha.

Pero los arquitectos e ingenieros pueden sentirse intrigados al leer que este fue el primer puente vial de hormigón armado en Francia.

El puente fue diseñado por el gran innovador François Hennebique y se construyó en tan solo cuatro meses.

En 2002 ganó cierto reconocimiento cuando se le otorgó la etiqueta de «monumento histórico».

9. Teatro Gallo-Romain du Vieux-Poitiers

Teatro Gallo-Romain du Vieux-Poitiers
Teatro Gallo-Romain du Vieux-Poitiers

No debe confundirse con el moderno Poitiers, Vieux-Poitiers es la ciudad romana de Vetus Pictavis, a 10 minutos de Châtellerault en el pueblo de Naintré. Es un sitio fascinante, que cubre más de 80 hectáreas y data del reinado del emperador Augusto.

La ciudad se encontraba en una carretera que unía Poitiers con Tours, y se ubicaba en la confluencia de los ríos Clain y Vienne.

El anfiteatro es la pieza central, de más de 116 metros de ancho y con un aforo anterior de 10.000. Los cimientos y la gran parte de un arco insinúan lo que hubo aquí antes.

Si desea más contexto, puede reservar una visita guiada para conocer el anfiteatro y los hornos de cerámica, las villas y los templos de la ciudad.

10. Refugio subterráneo de Prinçay

Refugio subterráneo de Prinçay
Refugio subterráneo de Prinçay

Diez metros debajo del pueblo de Prinçay hay una interesante pieza de patrimonio descubierta recientemente: hay un sistema de cuevas hechas por el hombre en dos niveles aquí abajo.

Estos datan de la década de 1100 y se habrían utilizado como refugio de las bandas de saqueadores que viajaban a lo largo del Vienne en tiempos de conflicto.

En invierno era un buen lugar para hilar cáñamo, para resguardarse del frío, y más tarde habría sido un escondite durante la Revolución cuando esta región vivió el conflicto más sangriento.

Esta no es una atracción que pueda simplemente visitar y ver, pero la oficina de turismo en Châtellerault le dará un horario de visitas.

11. Moussais-la-Bataille

Moussais-la-Bataille
Moussais-la-Bataille

A solo 10 kilómetros al sur de Châtellerault hubo una batalla titánica en el siglo VIII que cambió el curso de la historia en Europa.

En 732, la batalla de Tours (o Poitiers) se libró en este lugar entre el califato omeya invasor y las fuerzas combinadas de los francos y los borgoñones dirigidas por Carlos Martel (abuelo de Carlomagno). Los francos ganaron el día: los moros se retiraron a la Península Ibérica y se fundó el Imperio carolingio, todo a raíz de esta única batalla.

El sitio ha sido conmemorado con un gran tablero de ajedrez y mesas de orientación que explican la preparación, la acción y las consecuencias de la batalla.

12. La Forêt Domaniale de Châtellerault

La Forêt Domaniale de Châtellerault
La Forêt Domaniale de Châtellerault

A falta de un parque, Châtellerault tiene una generosa franja de bosques en la entrada sur de la ciudad.

Este bosque cubre más de 530 hectáreas y está lleno de senderos para andar en bicicleta y caminar.

Si hace buen tiempo, puede tomar una baguette y un poco de queso y charcutería del mercado de la ciudad y venir al bosque para hacer un picnic.

En verano, también puede llevar a los miembros más pequeños de la familia a darse un chapuzón en el lago, que es seguro para nadar y está vigilado por socorristas en julio y agosto.

13. Futuroscopio

futuroscopio
futuroscopio

Celebrando su 30 aniversario en 2017, este parque temático de alta tecnología tiene que ver con multimedia y efectos especiales.

Los espectáculos son en pabellones futuristas que albergan cines IMAX 3D o 4D, o mezclan acción en vivo con efectos especiales como la nueva producción Forge aux étoiles del Cirque du Soleil.

E incluso después de 30 años, el parque se mantiene a la vanguardia, presentando nuevos espectáculos y auditorios casi cada temporada.

Uno de los más recientes es el “robocoaster” de Danse avec les Robots, que pasó por una revisión en 2013. Se trata de un “robocoaster”, con robots de línea industrial que elevan tu asiento en el aire y literalmente bailan contigo con una banda sonora de Daft. Punk y Martín Solveig.

14. Abadía de l’Étoile

Abadía de l'Étoile
Abadía de l’Étoile

Fundada en 1117, la Abadía cisterciense de l’Étoile es un complejo monástico casi completo.

La abadía tuvo un período de gran prosperidad en el siglo XIII, cuando se construyeron muchos de los edificios supervivientes.

Luego, el sitio fue dañado en la Guerra de los 100 Años, las Guerras de Religión Francesas y la Revolución en la década de 1790, cuando finalmente perdió su función religiosa.

El edificio con más ambiente tiene que ser la sala capitular gótica, con bóvedas de crucería y una decoración sobria y sobria.

Hay un calabozo para monjes recalcitrantes, con grafitis en sus paredes del siglo XVIII, y edificios agrícolas con una panadería que aún conserva sus hornos originales.

15. Gastronomía Local

Melón de Haut-Poitou
Melón de Haut-Poitou

El departamento de Vienne es el país de los melones y cultiva más melones que cualquier otra parte de Francia.

El melón de Haut-Poitou es un IGP con pautas rígidas que rigen todo, desde la rotación de cultivos h