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15 mejores cosas que hacer en Elvas (Portugal)

Esta ciudad en el este del Alentejo fue la primera línea de defensa entre dos naciones en guerra, y ciertamente se nota. Évora tiene el mayor conjunto de fortificaciones amuralladas del mundo. Estos son tan grandes y tienen tantas capas de historia que necesitará una guía para entender todos los bastiones, revellines, cortinas y fosos.

Te divertirás tratando de orientarte por las calles enredadas dentro de las murallas, encontrándote con iglesias, plazas encantadoras y museos. También hay magníficas fortalezas estelares erigidas fuera de la ciudad como defensas satélite, si tu apetito por la arquitectura militar aún no está satisfecho.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Elvas :

Índice

1. Muros de Elvas

Murallas de Elvas
Murallas de Elvas

Con más de cinco kilómetros y que comprende muchas fases de construcción diferentes y fortificaciones individuales, puede ser complicado dar sentido a la escala y complejidad de las defensas de Elvas.

Se iniciaron en el año 1200 bajo Sancho I, y se siguen realizando mejoras más de 700 años después.

¡Hay tres murallas medievales, el sistema monumental de estilo Vauban del siglo XVII y tres fuertes satélites exteriores del siglo XVII al XIX! La buena noticia es que los guías están disponibles y podrán mostrarle las zanjas, los bastiones, las puertas y otras grietas que de otro modo podría perderse.

2. Fuerte de Nossa Senhora da Graça

Fuerte de Nossa Senhora da Graça
Fuerte de Nossa Senhora da Graça

Fuera del sistema defensivo principal, este fuerte estelar se encuentra en una elevación conocida como Monte da Graça y data de finales del siglo XVIII.

La ventaja estratégica de la posición había quedado demostrada un siglo antes cuando el Ejército español acampó aquí durante el Sitio de Elvas en la Guerra de Restauración portuguesa.

Pronto fue puesto a prueba a principios del siglo XIX cuando fue bombardeado durante las Guerras Peninsulares.

Pero el fuerte se mantuvo firme y nunca fue tomado.

Si tienes curiosidad acerca de las técnicas que hicieron que esta fortaleza fuera impenetrable, puedes pasar todo el tiempo que quieras explorando.

El edificio reabrió en 2015 después de una restauración multimillonaria.

3. Acueducto de Amoreira

Acueducto de Amoreira
Acueducto de Amoreira

En la década de 1500, Elvas tuvo otro problema, ya que el suministro de agua se estaba agotando.

El único pozo de la zona había sido excavado en época musulmana y se estaba secando, por lo que la ciudad decidió canalizar agua desde Amoreira, a ocho kilómetros de distancia, con un ambicioso acueducto.

Este se inició en 1529 y terminó en 1622, y en ningún lugar es más impresionante que en las puertas suroeste de la ciudad, donde atraviesa el valle con cuatro hileras de arcos.

4. Castillo de Elvas

Castillo de Elvas
Castillo de Elvas

En el punto más alto del norte de la ciudad se encuentra la primera parte de las defensas de Elvas.

El castillo medieval está anclado en los años 700 cuando los moros fortificaron esta colina.

Posteriormente, de 1166 a 1230, la fortaleza fue tomada y perdida por las fuerzas cristianas hasta que los moros abandonaron finalmente el territorio.

Ven a curiosear durante una hora o dos, recorriendo el emocionante pasadizo de piedra y la escalera hasta las almenas donde los paisajes te dejarán sin palabras.

Te darás cuenta de lo cerca que estamos de España cuando veas la ciudad de Badajoz al oeste.

5. Iglesia de las Dominicas

Igreja das Dominicas
Igreja das Dominicas

No debe confundirse con la Igreja dos Domínicos (que sigue más adelante), esta iglesia está en el Largo de Santa Clara.

Fue fundado en 1528 y solía estar adosado a un convento femenino de la Orden Dominicana.

Un par de cosas lo convierten en el edificio religioso de visita obligada en Elvas.

El primero tiene una inusual planta octogonal, coronada por una cúpula central.

Y cuando entre, se sorprenderá con la decoración, ya que casi todas las superficies están revestidas con azulejos de atapete estampados (estilo alfombra) del siglo XVII.

6. Museo de Arte Contemporáneo

Museo de Arte Contemporáneo
Museo de Arte Contemporáneo

La mayoría de las atracciones en Elvas son históricas, pero si desea retroceder al siglo XXI, el museo de arte contemporáneo de la ciudad es justo lo que necesita.

Fue instalado hace 10 años en los maravillosos alrededores del Hospital Renaissance Misericórdia.

La exposición permanente se basa en la colección del marchante António Cachola, que reúne a algunos de los grandes nombres del arte portugués moderno y contemporáneo, como Pedro Calapez, Rui Sanches y José Pedro Croft.

En el auditorio, observe los azulejos azules y blancos que han estado aquí desde el siglo XVII.

También hay una cafetería en la azotea, con una terraza desde donde puedes contemplar la ciudad.

7. Plaza de la República

Plaza de la República
Plaza de la República

Su recorrido por el desconcertante revoltijo de calles empedradas de la ciudad debe comenzar en esta plaza central.

Aquí se sitúa la oficina de turismo, mientras que la voluminosa fachada de la catedral marca el límite norte.

Al sur se encuentra el antiguo ayuntamiento, que tiene una logia encantadora que puedes apreciar desde un asiento en la terraza de un café alrededor de la plaza.

Y en cuanto al llamativo pavimento de la plaza, se trata de calçada portuguesa (un pavimento portugués tradicional) con un toque moderno.

Las baldosas de mármol, arenisca y basalto se colocan en un patrón geométrico con un efecto 3D.

8. Catedral de Elvas

Catedral de Elvas
Catedral de Elvas

Francisco de Arruda fue el principal de Portugal a principios del siglo XVI.

Trabajó en el tesoro nacional portugués, la Torre de Belém y vino a Elvas para ayudar a diseñar el acueducto y la reconstrucción manuelina de la catedral de la ciudad.

La decoración manuelina sobrevive en el portal lateral, que tiene un arco de hojas múltiples y tallas vegetales, y en los pilares y bóvedas prolijamente esculpidos de la nave central.

También hay decoración del siglo XVIII, cuando se instaló el altar de la cabecera, tallado en mármol de Estremoz, y la talla barroca dorada de la caja del órgano.

9. Largo Santa Clara

Largo Santa Clara
Largo Santa Clara

La dulce plaza triangular que alberga la Igreja das Dominicas podría ser la más bonita de la ciudad.

Está encerrado por una sección de las murallas del siglo X y tiene casas encaladas con adornos verdes y amarillos.

Su mirada se verá atraída hacia la picota, que una vez fue un símbolo de autoridad.

Aquí se llevarían a cabo los castigos públicos, y todavía se pueden ver los ganchos de hierro sujetos al capitel en la parte superior.

Este monumento del siglo XVI es de estilo manuelino, con una columna torcida y un pináculo.

Fue traído aquí desde el pueblo de Ouguela, 30 kilómetros al norte después de que el original fuera destruido.

10. Fuerte Santa Luzia

Fuerte Santa Luzia
Fuerte Santa Luzia

Levantada en la década de 1640, esta fortaleza tiene 150 años más que Nossa Senhora da Graça y se encuentra a un par de kilómetros al sureste de la ciudad.

Fue asediada repetidamente durante la Guerra de Restauración portuguesa y resistió un ataque español en 1658, lo que llevó a la Batalla de las Líneas de Elvas en 1659, que Portugal ganó de manera decisiva.

Hay un museo en el interior que relata los eventos de esta batalla, así como las otras guerras fronterizas, y tiene armas desde la época medieval hasta el siglo XIX.

Puedes navegar por los túneles en las entrañas del fuerte y salir a las posiciones de las armas, que todavía tienen cañones antiguos.

11. Museo Militar de Elvas

Museo Militar de Elvas
Museo Militar de Elvas

Puede que sienta curiosidad por saber que hubo presencia militar en Elvas hasta hace poco, en 2008, cuando el 8º Regimiento de Infantería finalmente abandonó la ciudad.

Sus cuarteles de gran tamaño se han convertido en el museo militar de la ciudad.

Y dada la cantidad de guerras que Elvas ha vivido, es un viaje esclarecedor.

Los cuarteles también se encuentran en una parte sustancial de la muralla, con sus complejos elementos fortificados explicados por paneles informativos.

También en el exterior se encuentran algunas piezas de artillería pesada.

La exposición se centra en la historia de la caballería, las comunicaciones y la medicina militar, contando con quirófano, veterinaria y farmacia.

12. Iglesia de los Domínicos

Igreja dos Domínicos
Igreja dos Domínicos

También conocida como Igreja de São Domingos, esta iglesia conventual data de 1274 y fue fundada por orden del rey Afonso III. Puedes aprender mucho sobre la historia cultural de Portugal desde este edificio.

La pureza gótica de la iglesia se ha conservado en el ábside y sus cinco capillas.

Pero en la década de 1700 se transformó con el estilo barroco que estaba de moda, cuando se remodeló la fachada y se enriqueció el interior con tallas de madera dorada y azulejos.

En el siglo XX, el régimen del Estado Novo ordenó que las iglesias góticas fueran despojadas de su diseño original.

Y eso se hizo en parte aquí, donde la mitad de la iglesia es barroca y la otra mitad gótica.

13. Ponte da Ajuda

Ponte da Ajuda
Ponte da Ajuda

Un viaje corto para hacer en coche, este puente solía cruzar el río Guadiania, que durante mucho tiempo marcó la frontera luso-española.

Data de 1520, durante el reinado de Manuel I, y durante los siguientes 200 años fue dañada repetidamente por inundaciones y guerras, y fue rápidamente reconstruida.

La sentencia de muerte se produjo durante la Guerra de Sucesión española en 1709, cuando fue volado por la artillería española.

Durante los últimos 300 años, el puente se ha ido desintegrando lentamente, pero es emocionante ver cuántos de los arcos quedan.

Ambas naciones han declarado las ruinas como “Propiedad de Interés Público” y, en medio de un campo tranquilo, puedes sentarte y reflexionar por un par de minutos.

14. Cementerio dos Ingleses

cementerio dos ingleses
cementerio dos ingleses

¿Sabías que el tratado militar más antiguo del mundo aún en vigor es la Alianza Anglo-Portuguesa de 1373? Y este pacto trajo soldados británicos a Elvas a principios del siglo XIX para las Guerras Peninsulares.

En lo alto de la muralla este de la ciudad, junto al castillo medieval, hay un cementerio británico.

Aquí solo hay cinco tumbas marcadas.

Pero dos son las únicas tumbas marcadas de la Batalla de la Albuera de 1811, y otra es la única tumba marcada de los Sitios de Badajoz.

Miles murieron en ambos conflictos, por lo que es un sitio bastante importante si te gusta la historia militar.

Más allá de eso, también es un buen lugar con sombra para escapar del sol bajo los castaños durante un par de minutos.

15. Comida y bebida