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15 mejores cosas que hacer en Letterkenny (Irlanda)

Calificada como la «ciudad más ordenada» de Irlanda en 2015, Letterkenny es una hermosa ciudad comercial, cerca de donde el río Swilly se ensancha en un fiordo en la costa noroeste.

Lough Swilly y la península de Fanad se encuentran en la legendaria Ruta Salvaje del Atlántico de Irlanda, para recorridos panorámicos por montañas, promontorios escarpados, dólmenes del Neolítico, castros medievales tempranos y torres martello armadas con cañones de largo alcance.

Esta es la tierra que dio al mundo figuras como San Columba, quien llevó el cristianismo a Escocia en el siglo VI.

Letterkenny también es un trampolín para el Parque Nacional Glenveagh, en las tierras de un romántico castillo del siglo XIX y jardines exóticos.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Letterkenny :

Índice

1. Parque Nacional Glenveagh

Parque Nacional Glenveagh
Parque Nacional Glenveagh

El segundo parque nacional más grande de Irlanda se encuentra a 15 kilómetros al oeste de Letterkenny.

El parque se desarrolla a lo largo de 16.500 hectáreas de brezales, bosques y laderas de montañas desnudas alrededor del glorioso Lough Veagh.

Todo esto fue una vez parte de la propiedad del castillo de Glenveagh, y tiene la manada de ciervos rojos más grande de Irlanda, así como un conteo saludable de águilas reales, previamente extintas en esta parte del país pero reintroducidas en 2000. Un primer paso es el Centro de Visitantes de Glenveagh en la orilla norte del lago, mezclándose con los brezales gracias a su techo de brezo.

Allí puede obtener información sobre la naturaleza y la historia humana de Glenveagh, y elegir entre seis senderos señalizados de punto a punto y en bucle.

El mejor camino corto es el sendero View Point Trail de un kilómetro, que lo lleva hasta la cresta sobre el castillo de Glenveagh para obtener una perspectiva suprema del lago.

2. Castillo de Glenveagh

Castillo de Glenveagh
Castillo de Glenveagh

El centro de atención en la finca es el castillo Glenveagh de estilo señorial escocés, construido en granito para el capitán John George Adair a principios de la década de 1870.

Adair eligió una ubicación épica junto al lago para su hogar y llegó a desalojar a 244 inquilinos para tener algo de soledad.

Los jardines alrededor de la casa fueron plantados en un estilo fluido con especies exóticas de Tasmania, Madeira y Chile, protegidos del viento por grandes pinares y rododendros.

Puede tomar un autobús de enlace desde el centro de visitantes del parque nacional hasta el castillo, o caminar en cuestión de minutos.

El castillo se puede ver solo mediante una visita guiada, que dura 45 minutos, en la que escuchará sobre los propietarios anteriores, como un profesor de Harvard que desapareció misteriosamente frente a la costa oeste de Irlanda en 1933.

3. Monte Errigal

Monte Errigal
Monte Errigal

Una de las montañas más seductoras de Irlanda se eleva sobre el límite occidental del Parque Nacional de Glenveagh.

El monte Errigal tiene 751 metros de altura y es el más meridional y el más alto de la cordillera de las Siete Hermanas.

La llamativa forma cónica proviene de la geología de cuarcita de la montaña, que ha resistido la erosión.

Esa piedra adquiere un fascinante tono rosado cuando la pone el sol.

Al mirar Errigal puedes pensar que es una escalada solo para montañeros, pero no necesitarás más que un buen par de zapatos para caminar y un poco de experiencia.

Una vez que llegue a la cima, puede luchar contra los vientos en el estrecho y espectacular «Paso de un hombre» a la cumbre hermana inferior de Errigal.

4. Catedral de San Eunan y San Columba

Catedral de San Eunan y San Columba
Catedral de San Eunan y San Columba

En una posición elevada que mira hacia la ciudad, la catedral de Letterkenny se construyó durante la década de 1890 y se consagró en 1901. La arquitectura es neogótica y fue diseñada por William Hague, responsable de numerosos monumentos religiosos en Irlanda en la época victoriana.

Un fragmento curioso sobre la catedral es que está hecha de piedra arenisca blanca extraída en algún lugar de la costa noroeste en Mountcharles.

El material fue enviado a lo largo de Lough Swilly y transportado por la gente del pueblo hasta esta elevada posición elevada.

Las fantásticas vidrieras de la catedral fueron realizadas por el estudio An Túr Gloine y Harry Clarke, mientras que el Gran Arco está decorado con imágenes de la vida de San Eunan y San Columba, activos en Irlanda y Escocia en los siglos VI y VII.

5. Lago Swilly

lago swilly
lago swilly

Un fiordo glacial, Lough Swilly corta un camino serpenteante desde Letterkenny hasta el Océano Atlántico a unos 40 kilómetros al norte.

El Wild Atlantic Way abraza el paseo marítimo alrededor del lago, y para una ronda de golf en un lugar que no olvidará, hay campos en las afueras de la ciudad en Letterkenny y más al norte en Portsalon.

Durante las guerras napoleónicas, se instaló un sistema de torres martello (pequeños fuertes circulares) para defender Londonderry hacia el este.

Estos fueron renovados al comienzo de la Primera Guerra Mundial y todavía se pueden encontrar en ocho lugares pintorescos alrededor de Lough Swilly.

Al otro lado del agua de Portsalon, Fort Dunree tiene un entorno majestuoso, en un promontorio y alberga un museo militar y cañones navales BL Mk VII restaurados de 6 pulgadas de la Primera Guerra Mundial.

6. Casa y galería Glebe

Casa y galería Glebe
Casa y galería Glebe

El pintor inglés Derek Hill vivió y trabajó en esta casa en Lough Gartan desde 1954 hasta que la donó, junto con una colección de arte de primer nivel, al estado irlandés en 1981. Hill reunió obras de artistas destacados del siglo XX como Renoir, Braque , Picasso y Oskar Kokoshka, así como una variedad de arte islámico y oriental y textiles de William Morris.

La casa y su arte sublime solo se pueden visitar en visitas guiadas en Semana Santa y luego de mayo a septiembre, cuando también se puede tomar un café y un refrigerio ligero en los salones de té.

Los jardines arbolados que rodean la casa permanecen abiertos todo el año.

7. Museo del condado de Donegal

Museo del condado de Donegal
Museo del condado de Donegal

La misma ubicación del Museo del Condado de Donegal está cargada de historia: el lugar es la antigua Warden’s House of the Letterkenny Workhouse, un austero edificio de piedra terminado en 1845 durante la Gran Hambruna.

Las galerías del interior son multifacéticas y presentan el folclore, la historia social, la agricultura y la arqueología del condado de Donegal.

Para un recorrido relámpago a través de miles de años de historia local, diríjase al primer piso donde hay una línea de tiempo que comienza en el Neolítico y lo lleva hasta el siglo XXI.

Los historiadores pueden realmente sumergirse en el pasado de Donegal, investigando el Archivo de Cine y Radio de las Islas de Donegal y el Archivo de Cine del Noroeste.

8. Molino de maíz y lino Newmills

Molino de maíz y lino Newmills
Molino de maíz y lino Newmills

A diez minutos subiendo por Swilly en Milltown se encuentra una pieza del patrimonio industrial de propiedad estatal, en excelentes condiciones y que data de principios del siglo XIX.

Lo que hace de este un lugar tan interesante es que los molinos combinados de maíz y lino solo se pueden encontrar en Ulster y el noroeste de Irlanda.

El agua se conduce al complejo desde Swilly a lo largo de una carrera de molino de un kilómetro.

Esto impulsa dos molinos separados, uno para el lino para hacer ropa blanca y el otro para la cebada y la avena, impulsados ​​​​por una de las ruedas de molino en funcionamiento más grandes de Irlanda.

Se instaló en 1907 y estuvo en funcionamiento hasta 1980. En verano, puede entrar para ver cómo se separaba (cortaba) la fibra de lino de su paja exterior y ver la extraña red de polipastos, poleas y elevadores en el molino de maíz.

9. Parque Oakfield

Parque Oakfield
Parque Oakfield

En un terreno perteneciente a un decanato que se convirtió en una mansión señorial en el siglo XIX, Oakfield Park es una exquisita atracción al aire libre donde puedes pasar un día elegante paseando por bosques y jardines formales y junto a lagos.

Una atracción especial en Oakfield Par es el ferrocarril de vía estrecha a vapor, con vistas de Croaghan Hill hacia el sur.

La línea de 4,5 kilómetros atraviesa praderas, bosques, arroyos y una calzada de madera.

Los horticultores aficionados estarán en el cielo en los terrenos, que están salpicados de locuras y esculturas, y cuentan con un parterre, un histórico jardín amurallado y venerables árboles patrimoniales.

Para refrescarse, los salones de té de Oakfield Park tienen pasteles caseros y cervezas artesanales elaboradas en Donegal.

10. Península de Fañad

Península de Fanad
Península de Fanad

Si te diriges al norte desde Letterkenny, puedes dar un paseo mágico por la Ruta Costera del Atlántico con las aguas y las colinas circundantes de Lough Swilly al hombro.

En poco tiempo estarás en la península de Fanad, adornada con algunos de los paisajes más espectaculares del noroeste de Irlanda.

Es un mundo de muros de piedra seca, brezos y exuberantes prados salpicados de ganado.

En el centro hay picos audaces como el 363 Knockalla, una colina de cuarcita.

En su viaje puede hacer una pausa en las ilimitadas playas del Atlántico, como Ballymastocker Bay, o salir a investigar dólmenes prehistóricos en Saltpans y Gortnavern.

Cerca del punto más al norte se encuentra el escarpado Fanad Head, donde el faro homónimo de 1886 se encuentra en un estrecho promontorio azotado por las olas.

11. Mundo tropical

mundo tropical
mundo tropical

Junto al club de golf Letterkenny, en la franja este de la ciudad, se encuentra un pequeño zoológico dedicado a las especies de los trópicos.

Hay loritos y turacos de colorido plumaje, así como lagartijas, serpientes, tortugas, suricatas, mangostas amarillas y todo tipo de monos en miniatura.

Lo mejor de todo es la casa de las mariposas, con mariposas grandes y pequeñas en un caleidoscopio de colores. El zoológico está adjunto a un centro de jardinería y tiene un área de juegos, bancos de picnic y una cafetería.

12. Granja abierta Lurgybrack

Granja abierta Lurgybrack
Granja abierta Lurgybrack

Uno de los días de vacaciones para las personas que van de vacaciones con niños más pequeños, Lurgybrack Open Farm es un lugar donde los niños pueden entrar en contacto con animales mansos y amistosos.

La finca cuenta con ganado de montaña, cabras, ovejas, cerdos, burros, caballos de tiro, pavos, aves exóticas, chinchillas y conejos.

Bajo la supervisión del personal, los niños pueden alimentar y manipular a muchos de estos animales y aprender algunos datos divertidos sobre ellos.

También en la granja hay un área de juegos suaves, un parque de aventuras con tirolesa, trampolín hundido y un tren de barriles.

13. Parque de la ciudad de Letterkenny

Parque de la ciudad de Letterkenny
Parque de la ciudad de Letterkenny

Si tiene tiempo de sobra en Letterkenny, el parque de la ciudad de cuatro hectáreas es justo el boleto para un día soleado.

Trazado en 1999, el parque se encuentra en un parche de bosque del siglo XVIII y tiene un área de juegos para niños recientemente mejorada.

Aquí hay un salón de té, así como un huerto, macizos de flores, árboles maduros y un jardín de hierbas.

A finales de agosto tiene lugar aquí la Fiesta familiar en el Aparcamiento, con música, arte, comida, castillos hinchables y juegos para niños.

14. Centro patrimonial de Colmcille

Centro del patrimonio de Colmcille
Centro del patrimonio de Colmcille

Quince minutos al oeste de Letterkenny, junto a Gartan Lough, hay un pequeño museo sobre San Columba (Colmcille en irlandés), que ayudó a difundir el cristianismo en Irlanda en el siglo VI.

El Centro del Patrimonio de Colmcille está cerca de donde nació el santo y arroja algo de luz sobre esta figura intrigante.

Uno de los capítulos más interesantes de su vida se produjo después de pasar un