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15 mejores cosas que hacer en Ponta Delgada (Portugal)

La capital de las Azores se encuentra en la costa sur de São Miguel, apodada acertadamente la “Isla Verde”. Hay mucho que hacer en la ciudad, en monumentos de postal, lindas iglesias antiguas, un fuerte del siglo XVI y un museo que documenta la intrigante historia natural de las Azores.

En el puerto puedes embarcarte en una mini-expedición para avistar las ballenas y delfines que se reúnen en las aguas del archipiélago.

Y durante los días, los paisajes de la isla de São Miguel son famosos por su impresionante belleza: hay antiguos cráteres volcánicos que ahora están llenos de lagos con flores silvestres y frondosos bosques en sus orillas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Ponta Delgada :

Índice

1. Lagoa das Sete Cidades

Lagoa das Sete Cidades
Lagoa das Sete Cidades

Podría decirse que la mayor maravilla de las Azores está a solo 15 kilómetros por la carretera.

La Lagoa das Sete Cidades es un lago gemelo en una caldera volcánica, cuyas paredes se elevan abruptamente alrededor de la orilla y son ricas en coníferas y helechos.

Hay una división entre los dos cuerpos de agua, y puedes conducir en el 9-1 para tomar fotos impresionantes.

Elija un día despejado y diríjase al Miradouro do Rei, en lo alto del lado sur de la caldera.

La vista lo abarca todo aquí arriba, junto al armazón del abandonado Hotel Monte Palace.

2. Convento de Nossa Senhora da Esperança

Convento de Nossa Senhora da Esperança
Convento de Nossa Senhora da Esperança

Espiritualmente, este convento de 1545 es uno de los más importantes, no solo de las Azores sino de todo Portugal.

Por eso se puede agradecer la estatua del Santo Cristo dos Milagres, que fue obsequiada a los fundadores del convento por el Papa Pablo III en las primeras décadas del siglo XVI.

En abril o mayo esta estatua es la estrella de las celebraciones del Santo Cristo.

El edificio también es digno de contemplar, con una extraña torre cuadrangular que tiene tres niveles de ventanas.

En la iglesia hay un altar barroco con carpintería dorada y hermosos paneles de azulejos.

3. Portas da Cidade

Portas da Cidade
Portas da Cidade

Cerca del agua en la parroquia de São Sebastião, esta puerta de tres arcos es la imagen de postal de Ponta Delgada y aparece en el escudo de armas de la ciudad.

Forma parte de las antiguas defensas y data de 1783. La puerta solía estar en el muelle, pero fue trasladada a la Plaza Gonçalo Velho Cabral para quedar como monumento cuando se construyó la avenida frente al mar en las décadas de 1940 y 1950.

La puerta está hecha de piedra volcánica regional y tiene mampostería encalada.

La plaza al frente está cubierta con calçada portuguesa (pavimento de mosaico portugués) en un patrón ornamental.

4. Gruta do Carvao

Gruta do Carvao
Gruta do Carvao

Apenas fuera de la ciudad se encuentra otra de las maravillas volcánicas de São Miguel.

Este es el túnel de lava más grande de la isla, excavando bajo tierra durante más de 1,6 kilómetros.

Si estás interesado en la geología de la isla, no te la puedes perder, ya que dentro de la cueva hay extrañas concreciones, como estalactitas y estalagmitas de un color marrón rojizo.

El basalto de las paredes también está oxidado en algunos lugares, lo que le da un extraño brillo amarillento.

Hay un video antes del recorrido, después del cual tendrás que arrastrarte por algunos espacios reducidos, así que vístete como lo harías para una caminata.

5. Iglesia de São José

Igreja de São José
Igreja de São José

En la misma plaza que el Convento de Nossa Senhora da Esperança, esta iglesia de tamaño considerable una vez perteneció al Convento de San Francisco disuelto hace mucho tiempo.

Se inició en 1709 y tiene muchos de los sellos de la arquitectura colonial portuguesa, así como la exuberancia barroca que estaba de moda en ese momento.

El interior es inmenso, con tres naves que desembocan en tres capillas cargadas de carpintería dorada.

Los azulejos azules y blancos que revisten las paredes, las estatuas de los años 1600 y 1700 y los muebles tallados en madera de jacarandá merecen unos minutos de su tiempo.

6. Museo Carlos Machado

Museo Carlos Machado
Museo Carlos Machado

En el antiguo Convento de Santo André y fundado allá por 1876, este es el museo más antiguo de las Azores.

El fundador, Carlos Machado, era un naturalista del siglo XIX, que trabajaba cuando las Azores atrajeron un gran interés siguiendo la teoría de la evolución de Darwin.

Así que se le presentará un resumen satisfactorio de la historia natural de las Azores, con exhibiciones sobre geología y mineralogía, así como muchos especímenes de plantas y animales para examinar (muchos etiquetados por el mismo Machado). Al ser un antiguo convento, también hay algo de arte litúrgico en el colegio jesuita adyacente, con pinturas, platería y azulejos.

7. Fuerte de São Brás

Fuerte de São Brás
Fuerte de São Brás

Iniciada en 1552, esta fortaleza protege el extremo occidental del puerto de Ponta Delgada y continúa siendo utilizada como base por la Armada portuguesa.

A pesar de sufrir grandes cambios en el siglo XIX, sigue siendo una reliquia fascinante de la época colonial, cuando Ponta Delgada estaba bajo la constante amenaza de las incursiones piratas.

Puedes subir a las plataformas superiores que todavía están equipadas con cañones y artillería más moderna, mientras que en las entrañas del fuerte hay un pequeño museo militar con armas pesadas, vehículos, uniformes y maquetas que abarcan casi 500 años.

8. Pico do Carvao

Pico do Carvao
Pico do Carvao

A diez kilómetros de Ponta Delgada se encuentra una cumbre bendecida con una vista completa del lado occidental de São Miguel.

El paisaje es a la vez pastoral y espectacular, ya que hay laderas verdes salpicadas de vacas y cubiertas de bosques de coníferas, pero también te darás cuenta de la gran cantidad de conos volcánicos en la isla.

Desde este punto también se pueden ver las costas norte y sur, y los numerosos lagos de la región resguardados en cráteres.

Las cosas se ponen realmente dramáticas hacia el este, donde el estratovolcán Macizo del Água de Pau se eleva a casi 1.000 metros.

9. Lagoa Empadadas

Lagoa Empadadas
Lagoa Empadadas

Justo a sotavento del Pico do Carvão se encuentra uno de esos majestuosos cráteres, y merece un desvío en el camino a Sete Cidades.

Si toma un descanso con el clima, este es un lugar paradisíaco para un picnic, que recibe menos visitantes que los lagos más famosos de São Miguel.

Es el aislamiento lo que te conquistará: hasta que llegues al cráter, el agua está completamente oscurecida por el bosque de cedros.

Si estás aquí en los meses de primavera, la escena es especialmente hermosa ya que las azaleas rosadas en la orilla estarán en flor.

10. Pinhal da Paz

Pinhal da Paz
Pinhal da Paz

A pocos minutos de Ponta Delgada se encuentra un parque exquisito que fue plantado a principios del siglo XX.

Esta solía ser una propiedad privada, y el propietario original cultivó especies exóticas como el pino sugi japonés, el eucalipto y el bambú en medio de 49 hectáreas de accidentado terreno volcánico.

La plantación fue abandonada en la década de 1990 antes de ser restaurada y convertida en un parque público.

Mezclados con los pinos hay hortensias y azaleas, y ahora también hay muchas instalaciones, como potreros con gallinas de guinea y rasgaduras en la maleza, un laberinto de setos y áreas de picnic.

11. Avistamiento de delfines y ballenas

Avistamiento de ballenas
Avistamiento de ballenas

Esta es una de esas actividades energizantes, únicas en la vida, que simplemente tienes que hacer.

Como reserva crucial de ballenas, hay actividad alrededor de las Azores durante todo el año, y los delfines mulares, los cachalotes, los delfines comunes y los delfines grises son especies residentes, por lo que se pueden ver en cualquier temporada.

Pero el momento ideal para avistar ballenas es abril y mayo, cuando pasan ballenas piloto, ballenas sei, rorcuales comunes e incluso ballenas azules titánicas.

Siempre que vengas, hay muchas posibilidades de que tengas algún tipo de encuentro con un cetáceo.

12. Lagoa do Fogo

Lagoa do Fogo
Lagoa do Fogo

Puedes llegar a este escenario de fantasía a media hora de Ponta Delgada y, junto con el lago Sete Cidades, es una de las maravillas naturales indispensables de São Miguel.

Este es un lago magistral que llena una caldera creada por una erupción en 1563, lo que explica el nombre de «Lago de Fuego». El lago de cobalto, de uno por dos kilómetros, está en un crisol de verdes montañas de basalto y es el más alto de la isla.

Si tiene tiempo, tiene sentido reservar esta caminata para un día en que no haya nubes, ya que esto oscurecerá su vista del lago en esta gran elevación.

13. Quinta Augusto Arruda

quinta augusto arruda
quinta augusto arruda

En esos días en que Sete Cidades y el Lago do Fogo están envueltos en niebla, podrías ir en busca de otra marca de São Miguel: ¡las piñas! El suelo volcánico de la isla es ideal para esta fruta, pero el único inconveniente es el sol inconsistente.

Y es por eso que hay un estimado de 6.000 invernaderos, cultivando la piña de las Azores, que tiene una corona pequeña y una pulpa intensamente dulce.

Quinta Augusto Arruda es la más conveniente de Ponta Delgada, y puede ingresar a estos cálidos invernaderos que cultivan piñas de flor a fruto en solo dos años.

Te entregarán un folleto explicativo de la historia y el proceso, y podrás visitar la tienda, que tiene mermelada de piña y licores.

14. Santo Cristo

santo cristo
santo cristo

El quinto domingo después de Pascua, la imagen del Santo Cristo dos Milagres sale de su capilla en el convento para ir en procesión por las iglesias de Ponta Delgada.

Este ritual comenzó en 1700 y se produjo cuando se atribuyó a la estatua que detuvo los temblores después de pasar por las diversas iglesias y conventos de Ponta Delgada.

Para la celebración se ilumina el Convento de Nossa Senhora da Esperança con miles de bombillitas, y se cubre el recorrido de la procesión por la arteria principal de la ciudad con una alfombra estampada de flores.

15. Deportes y actividades

quads
quads

La exuberante vegetación de São Miguel está lista para ser explorada en casi cualquier forma que pueda imaginar, todo atendido por empresas con sede en Ponta Delgada.

Puede recorrer las calderas y lagos a caballo o en bicicleta de montaña.

Para la emoción, hay escapadas en 4X4, quads o parapente aéreo filmadas con una GoPro para darle un recuerdo duradero.

Puede realizar paseos en kayak y canoa en la superficie de los lagos, mientras que la costa norte de São Miguel está adornada con playas que tienen olas constantes para surfear.

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