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15 mejores cosas que hacer en Saint-Laurent-du-Maroni (Francia)

Como antigua colonia penal, Saint-Laurent du Maroni tiene la particularidad de ser una ciudad construida por y para los convictos. Saint-Laurent está al lado del río Maroni en el oeste de la Guayana Francesa, y 70 años después del cierre de la colonia, los restos de los campamentos no son difíciles de encontrar.

Si has leído el libro Papillon, querrás ver de primera mano por lo que pasó el autor. El ancho y fangoso río Maroni forma una frontera natural con Surinam y promete infinitas escapadas de ecoturismo: puede atravesar la jungla primitiva, visitar tribus amerindias y observar la fauna exótica que la mayoría de nosotros solo hemos visto en las películas.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Saint-Laurent-du-Maroni :

Índice

1. Campo de la Transporte

Campo de la Transporte
Campo de la Transporte

La vida en las colonias penales francesas en los años 30 y 40 se reveló al mundo en Papillon, una autobiografía del ex recluso Henri Charrière.

Ya sea que haya leído el libro o no, debe realizar la visita guiada de las instalaciones donde llegaron nuevos prisioneros para ser procesados.

La mayoría de los antiguos edificios de la prisión están en buen estado y dan una idea buena, aunque espeluznante, de cómo debe haber sido para un prisionero: verás las celdas solitarias y aprenderás sobre los métodos de tortura.

También se conserva la celda de detención de Charrière antes de que fuera enviado a la colonia de la Isla del Diablo.

Aquí, entre otros grafitis de los presos, se ha grabado la palabra “papillon”.

2. Pequeño París

Cuando llegue a Saint-Laurent du Maroni, pase por la oficina de turismo para obtener un folleto con un itinerario del centro de la ciudad.

Conocidas cariñosamente como Petit Paris, estas calles se juntaron cuando el campo de prisioneros se expandió después de 1887. Con la llegada de más funcionarios y burócratas a la ciudad, Saint-Laurent du Maroni adquirió un aire más grandioso en ese momento.

Hay paneles de información en francés e inglés que cuentan la historia de estructuras como la Residencia del Gobernador (ahora sede de la subprefectura), el Tribunal Marítimo, el ayuntamiento y el antiguo banco, la Iglesia de Saint-Laurent y el Cuartel Joffre (ahora la sede de la Gendarmería).

3. Centre d’Interpretation de l’Architecture et du Patrimoine

Centro de interpretación de la arquitectura y el patrimonio
Centro de interpretación de la arquitectura y el patrimonio

La antigua cocina y comedor del Camp de Transportes se ha convertido en un espacio expositivo.

Aquí hay exposiciones sobre la vida cotidiana de los 70.000 presos que entraron por estas puertas entre 1852 y 1938. Hay bocetos, fotografías y artefactos que recuerdan el viaje desde el puerto de Saint-Martin-de-Ré en el oeste de Francia a través del Atlántico hasta Saint-Laurent-du-Maroni.

Luego, en los antiguos dormitorios hay una exposición que muestra cuándo y cómo se construyó la ciudad, y algunos de los desafíos que puede enfrentar en el futuro.

4. Camp de la Rélégation

Camp De La Rélégation
Camp De La Rélégation

Unos 15 kilómetros río arriba Maroni hay otro antiguo campo de prisioneros, abierto para visitas los viernes, sábados y domingos.

En términos penales, “relegación” significaba que las personas que habían cometido reincidencias antes de ser enviadas a Guayana tenían pocas esperanzas de ser libres: después de años de duro trabajo, fueron enviadas a esta colonia, ahora en el pueblo de Saint-Jean.

Aquí se otorgaron derechos extra a unas 18.000 personas como poder contratar trabajo, con la condición de que nunca intentaran salir de la colonia.

Estos edificios fueron reutilizados para albergar a inmigrantes de Europa del Este después de la guerra y, más recientemente, como barracones.

Hay una escultura contemporánea en memoria de los convictos de Bertrand Piéchaud frente al campo.

5. Marcha

marcha
marcha

En Place Flore Lithaw hay un mercado todos los miércoles y sábados de 07:00 a 14:00. Si quieres tener una idea de Saint-Laurent, no hay lugar como este.

Te codearás con los residentes que se dedican a su día, escucharás fragmentos de conversaciones en criollo guayanés y las llamadas de amables vendedores ambulantes. Y luego está el atractivo espectáculo de las frutas y verduras tropicales como la yuca, el banano, la papaya, el mango, el ñame y los rambutanes, algunos de los cuales conocerás y otros tan exóticos que quizás debas preguntar.

Mezclados con los aromas del mercado están los aromas de la cocina local china, bushinengué (criolla) y hmong (del sur de Asia) que se prepara en los restaurantes del mercado.

6. Orillas del río Maroni

Río Maroní
Río Maroní

La oficina de turismo de Saint-Laurent está a solo unos pasos de la orilla del río, que es un buen lugar para detenerse a hacer un picnic o simplemente contemplar el amplio río verde oscuro Maroni bajo las palmeras.

Hay una brisa refrescante junto al agua y un quiosco de jugos de frutas tropicales, helados o crepes.

Mientras paseas, notarás algo que al principio parece una isla, pero en realidad es un naufragio cubierto por vegetación tropical.

Se trata del Edith Cavell, un buque de la Marina Mercante británica que encalló en 1925 y se quedó aquí después de que fracasaran los intentos de remolcarlo.

7. Île aux Lépreux

Isla Aux Lépreux
Isla Aux Lépreux

Las oportunidades para la aventura abundan en Laurent-du-Maroni, pero no tienes que embarcarte en una agotadora expedición para escapar de la civilización.

La isla fluvial Île aux Lépreux está deshabitada porque, como su nombre lo indica, fue un lugar de cuarentena en el pasado.

Ese período ya pasó, y ahora es un espacio semidesierto para caminatas tranquilas.

Hay cabañas típicas amazónicas en la selva, conocidas como carbets; estos son refugios sin paredes, diseñados para ayudar a las personas a mantenerse frescas durante la noche.

En esta isla se han habilitado bancos y puedes hacer una pausa para tomar algo o hacer un picnic.

8. Bosque de Saint-Jean

Bosque de Saint-Jean
Bosque de Saint-Jean

Otra excursión salvaje cerca de Saint-Laurent es la caminata por la jungla hasta un campo de prisioneros en Saint-Jean que ha sido retomado por el bosque.

Este campo se instaló a principios del siglo XX y estaba conectado con Saint-Laurent por ferrocarril.

Pero unos 70 años después de que cerró, es posible que necesite un guía experimentado para señalar la evidencia de este compuesto perdido.

Ya sea que lo haga a pie o en bicicleta de montaña, gran parte de la alegría del sendero proviene de la flora tropical, mientras avanza a través de las hojas de palmera o salta las raíces de los contrafuertes de los enormes árboles de madera dura.

9. La Charbonnière

La Charbonnière
La Charbonnière

Hay una historia más reciente en este barrio de Saint-Laurent.

Este barrio fue construido a mediados de los años 80 para albergar a miembros de la etnia cimarrona (descendientes de esclavos fugitivos). Habían huido de la Guerra Interior de Surinam, que retumbó al otro lado del río hasta 1992. La Charbonnière está al lado del río, con lugareños que desembarcan canoas en las orillas y descargan fruta fresca para las tiendas y el mercado.

Todavía es una parte destartalada de Saint-Laurent, pero las viviendas del pueblo son bonitas chozas estilo chalé revestidas con tejas de madera.

10. Rhumerie Saint-Maurice

Rhumerie Saint-Maurice
Rhumerie Saint-Maurice

Abierta a los visitantes por las mañanas, la Rhumerie Saint-Maurice es la única destilería de ron que queda en la Guayana Francesa.

La instalación se modernizó hace unos cinco años a un costo de 8 millones de euros y el muy querido La Belle Cabresse, un ron blanco galardonado con 50-55% vol.

En la tienda encontrarás ron que ha sido envejecido tres o siete años y, por supuesto, puedes probarlo antes de comprarlo.

Lo bueno de venir a la fuente es que las botellas son mucho más baratas en la destilería que si las compras en otras ciudades de Guayana, como Cayenne o Kourou.

11. Paseos en canoa Maroni

Paseos en Canoa Maroni
Paseos en Canoa Maroni

Si eres un tipo extrovertido que quiere una aventura pura en la Amazonía, estás de suerte en Saint-Laurent.

Tropic-Cata y Cosma son dos de los pocos operadores que pueden llevarlo al Maroni en una canoa tradicional que puede acomodar fácilmente a toda una familia.

Puede elegir cualquier cosa, desde una excursión de dos horas hasta una expedición nocturna de dos días a la Guayana Francesa Occidental.

Esto implicará caminatas por la jungla, cocinar al aire libre y viajar a aldeas remotas para conocer indígenas amerindios.

12. Cruceros fluviales

Cruceros fluviales
Cruceros fluviales

Si caminar a lo largo del río parece demasiado sudor, hay compañías de cruceros con base en el pontón al lado de la oficina de turismo.

Se ofrecen los mismos tipos de experiencias: exploración del Maroni, sus arroyos y afluentes, observación de vida silvestre y visitas a pueblos amerindios escondidos en lo profundo de la jungla.

Pero la ventaja es que lo hará en la comodidad de un yate moderno con habitaciones cómodas y una cubierta desde la que podrá disfrutar de todo.

13. Les Chutes Voltaire

Auberge Des Chutes Voltaire
Auberge Des Chutes Voltaire

Entre las cascadas más hermosas de la Guayana Francesa, Les Chutes Voltaire se encuentran al sur de Saint-Laurent du Maroni.

Se necesita una expedición para llegar allí, pero encontrarás empresas en el pueblo para llevarte en un 4×4. Incluso después de una larga pista en la jungla, todavía hay una caminata de 90 minutos.

Pero su perseverancia se ve ampliamente recompensada por la edificante vista del río que desciende 35 metros a lo largo de una serie de cascadas.

Se permite bañarse, y la roca inclinada en las cataratas más bajas es lo suficientemente suave como para usarla como tobogán en la piscina de abajo.

Como siempre en la Guayana Francesa, el bosque alrededor de las cataratas está repleto de vida silvestre, parte de la cual necesita un amplio espacio (¡caimanes, anacondas, tarántulas!).

14. Surinam

galibi
galibi

Hay otro país en la margen izquierda del Maroni, que puedes visitar en ferry.

Albina es solo una ciudad pequeña, pero entre febrero y agosto es un trampolín hacia el centro turístico de Galibi en la desembocadura del Maroni.

Este es un lugar impresionante, protegido como reserva natural, con hermosas playas, bosques vírgenes y el pueblo amerindio más grande del Caribe.

Pero lo que hace notable a Galibi es que las playas son un sitio de anidación para varios tipos de tortugas marinas.

La vista de las tortugas emergiendo del océano y arrastrando los pies por la playa es algo que no olvidará pronto.

15. Comida guayanesa

Patas De Pollo Marinadas
Patas De Pollo Marinadas

La cocina en Saint-Laurent es criolla, absorbiendo influencias chinas y del sur de Asia.

El pollo “ahumado” es un clásico aquí, con patas de pollo ricamente marinadas asadas en una parrilla cerrada para absorber el sabor del humo de la caña de azúcar.

Lo mismo se puede hacer con el bacalao, que también se fríe en bolitas y se presenta con un dip picante.

La yuca versátil se cultiva en grandes cantidades alrededor de Saint-Laurent y tradicionalmente era un alimento básico para los más pobres. Pero ahora a menudo se usa como una alternativa más saludable a las papas, o se rellena con pollo o pescado y se fríe.

También se puede moler en harina y se utiliza para hacer pasteles, pan y galletas.