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15 mejores cosas que hacer en Saint-Leu (Reunión, Francia)

En el lado de sotavento de Reunión, Saint-Leu es un lugar para entrar en contacto con la abundante naturaleza de la isla. Hay un santuario de tortugas marinas, un conservatorio botánico y promontorios rocosos en la costa. Puedes sumergirte bajo el agua para ver peces tropicales, o ver ballenas y delfines saltando sobre las olas y. Y a lo largo de la costa hay playas de surf azotadas por el oleaje del océano Índico y plácidas lagunas donde el agua es transparente y cálida.

Reunión es conocida por sus estupendos paisajes volcánicos, y te acercarás al formidable Piton des Neiges y al Cirque de Mafate por la carretera Route du Maïdo, que sube más de 2.000 metros en pocos kilómetros.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Saint-Leu :

Índice

1. Conservatorio Botánico Nacional de Mascarin

Conservatorio Botánico Nacional de Mascarin
Conservatorio Botánico Nacional de Mascarin

La abundante vida vegetal de Reunión se revela en este parque de tres hectáreas en Saint-Leu.

El conservatorio es de entrada gratuita y se construyó gradualmente en los años 80 y 90.

Cumple un papel importante en la investigación botánica, pero para usted y para mí es un lugar para deslumbrarse con el esplendor natural de Reunión.

En este jardín hay 4.000 especies de plantas que son endémicas de Reunión y las islas regionales de Rodrigues, Madagascar y Mauricio.

Estos están organizados en secciones, por orquídeas, bambú, suculentas, palmeras, huertas, cultivos agrícolas y flora autóctona de Reunión.

2. Kélonia

Kélonia
Kélonia

No hay muchos animales tropicales que capturen el corazón y la imaginación como la tortuga marina.

Y Saint-Leu tiene un acuario y un centro de investigación dedicado por completo a esta criatura.

Hay un tanque de 500.000 litros, alimentado por agua de mar, que le permite observar tortugas nadando e interactuando entre sí como lo harían en la naturaleza.

Luego hay galerías que muestran el impacto que los humanos han tenido en las tortugas marinas y lo que les depara el futuro.

En el exterior, puede ver a los expertos trabajando, cuidando a las tortugas enfermas y heridas antes de devolverlas al océano.

3. Museo Stella Matutina

Museo Stella Matutina
Museo Stella Matutina

La industria azucarera fue un gran negocio en Reunión en los siglos XVIII y XIX, y en esta antigua refinería se recuerdan 200 años de esta actividad.

En su apogeo la refinería fue alimentada por una plantación de 85 hectáreas, y ha conservado gran parte de su gigantesca maquinaria.

El museo reabrió en 2015 después de una renovación completa y ahora lo lleva a un viaje completo de la industria azucarera en Reunión.

Hay un auditorio de 400 plazas y un cine 4D.

Verá cómo la planta de caña de azúcar cambió la vida en la isla y conocerá el enorme elenco de personas, desde humildes hasta ricas, que impulsaron la industria.

4. Casa del Coco

Casa del Coco
Casa del Coco

Puede que no haya un alimento con una biología más extraña que el coco, que se cultiva en franjas de Reunión.

En la Maison du Coco puede familiarizarse con el coco, visitar una plantación de siete hectáreas y conocer las múltiples aplicaciones de esta fruta y árbol.

Estás invitado a participar en un taller, tejiendo artículos con hojas de palma, aprendiendo el delicado arte de abrir cocos y degustando una gran cantidad de productos de coco: hay aceite, leche, agua de coco, coco confitado, sorbete de coco y azúcar de coco.

Por supuesto, también hay una tienda con aceites, jabones y todos los demás artículos que descubrirás en la granja.

5. Ruta de los Tamarinos

Route des Tamarins
Route des Tamarins

La Route des Tamarins es una carretera que se inauguró en 2009 y discurre por la costa oeste de la isla.

Si se pregunta por qué una autopista debería ser una atracción, recuerde que se encuentra en Reunión, donde el paisaje natural siempre es asombroso.

Entonces, en la ruta hay vistas del océano desde las laderas y puedes mirar hacia abajo en 120 barrancos diferentes cruzados por viaductos altísimos.

Y si está interesado en aventurarse en los bosques primordiales de Reunión, puede usar la Route des Tamarins para llegar a lugares como Le Tévelave para comenzar su búsqueda.

6. Ruta del Maido

Ruta del Maido
Ruta del Maido

La ruta más directa al parque nacional de Reunión es por la carretera que serpentea hasta un pico volcánico a una altitud de 2.200 metros.

Es posible que nunca realice un viaje más memorable que este, preparar un picnic y luego cambiar de un lado a otro a través del bosque de tamarindo y los campos de geranios para llegar a un mirador maravilloso.

En la cima se te presentará una escena que podría estar en una película de fantasía, donde el enorme Mafate Cirque se abre frente a ti, con titánicas paredes de roca y picos en la distancia de más de 3.000 metros.

Estacione en una mesa de picnic para disfrutar de un momento tranquilo de asombro y luego puede lanzarse por un sendero para caminar hacia pueblos lejanos y picos vecinos.

7. Iglesia del Sacré-Coeur de Saint-Leu

Iglesia del Sacré-Coeur de Saint-Leu
Iglesia del Sacré-Coeur de Saint-Leu

Esta iglesia, hecha de piedra volcánica, fue encargada por Sosthène de Chateauvieux, el mismo propietario de la finca donde ahora se encuentra el conservatorio botánico de Saint-Leu.

Nació en Francia continental y se casó con un miembro de la poderosa familia Desbassayns de Reunión, a quienes conoceremos un poco más adelante.

La iglesia se construyó rápidamente alrededor de 1860 durante una epidemia de cólera y está ubicada en un hermoso promontorio que valdría la pena el viaje solo.

En 1996 fue nombrado monumento nacional oficial de Francia y en 2010 se le colocaron 60 nuevas vidrieras, realizadas en Marsella.

8. Marché de Saint-Leu

Mercado de Saint-Leu
Mercado de Saint-Leu

El mercado local de Saint-Leu tiene una ubicación gloriosa en la carretera frente al mar.

Hay una variedad bastante pequeña pero encantadora de puestos que venden artesanías, frutas y verduras tropicales frescas, así como especialidades criollas hechas en el lugar.

También hay encurtidos caseros para acompañar curry y especias aromáticas como la vainilla.

Para un poco más de opciones y más comida callejera, solo necesita dirigirse unos minutos por la carretera a Saint-Paul.

Podría decirse que este es el mejor mercado de Reunión, que cotiza los viernes y sábados.

Si tiene apetito, puede venir solo por los camiones de comida que fríen samosas, albóndigas al estilo chino, pasteles de papa, bolas de bacalao frito y hacen los bouchons gratinados de los sándwiches gratinados cubiertos con queso derretido de la isla.

9. Playa Saline-les-Bains

Playa Saline-les-Bains
Playa Saline-les-Bains

Una de las mejores playas para nadar en Reunión se encuentra a solo 10 kilómetros de la costa de la ciudad de Saint-Leu.

Plage Saline-les-Bains es paralela a un arrecife en alta mar que amortigua el océano y sus violentas olas.

Así que el agua aquí es clara, poco profunda y cálida, y no podría ser mejor para nadar y bucear.

También hay lugares a lo largo de la playa donde puedes alquilar una tabla de remo o un kayak para salir y ver más de la laguna.

Para aquellos que solo quieren holgazanear en la playa, la arena está rodeada de palmeras y pinos australianos, y nunca estarás a más de unos pasos de un bar.

10. Pointe-au-Sel

Pointe-au-Sel
Pointe-au-Sel

Algo que no deja de sorprender en Reunión es cómo la línea de costa puede cambiar en unos pocos cientos de metros.

Al sur de la ciudad de Saint-Leu, los paisajes marinos se vuelven muy duros e imponentes.

Esta es la Pointe au Sel, donde las olas rompen contra las rocas volcánicas del promontorio.

Más adentro, la extraña vegetación de sabana del cabo y los árboles frangipani están protegidos como parque natural.

Y el nombre del promontorio proviene de su histórica granja de sal.

Este es el último que se encuentra en Reunión, y ha estado recolectando sal con los mismos métodos desde 1942. Hay un museo y una tienda de sal donde puedes obtener un paquete de sal artesanal para llevar a casa.

11. El Souffleur

Le Souffleur
Le Souffleur

Esta curiosidad natural es a la vez muy agradable a la vista y muy divertida: Le Souffleur es un espiráculo, justo en la costa de Saint-Leu.

Debajo de la línea de flotación, la lava se ha enfriado para crear un embudo natural a través de la roca.

Cuando el océano golpea estas rocas, fuerza un chorro de agua hacia arriba del eje, lanzándolo decenas de metros en el aire.

Si eres un fotógrafo en ciernes, te encantará este lugar.

Trate de atrapar el chorro desde el ángulo correcto, cuando el rocío forme un pequeño arcoíris.

12. Parapente

parapente
parapente

Desde la costa, Saint-Leu se encuentra en una pendiente larga y constante, y esta topografía, combinada con la brisa del océano, lo convierte en el punto de acceso para parapente de Reunión.

Esta actividad se vuelve imprescindible cuando te das cuenta de cuánto hay que ver desde el cielo en Reunión.

En tándem con un planeador experimentado, despegará desde una posición elevada en la ladera de una colina y volará en círculos desde la tierra hasta el océano.

Aquí arriba, el azul cobalto del océano y el exuberante verdor de la vegetación tropical son aún más fascinantes, y los picos Piton des Neiges y Mafate flotan en la distancia hacia el este.

Los temerarios también pueden probar algunas acrobacias aéreas ligeras mientras son levantados por las corrientes.

13. Buceo

Buceo
Buceo

Saint-Leu es uno de los mejores lugares para buceadores en Reunión, ya que hay una gran cantidad de tortugas marinas, delfines y atunes en estas aguas.

La época de llegada para su actividad es en verano, entre octubre y junio, cuando el agua está templada y los vientos alisios son escasos.

La temperatura del agua alcanza un máximo de 30°C en diciembre y enero y la visibilidad es la mejor en estos meses.

Uno de los varios sitios magníficos en el área es el océano justo al lado de Pointe au Sel.

Hay un imponente desnivel de 70 metros debajo de las olas, y jureles gigantes y atunes brillan en el agua, mientras que los delfines pueden unirse para ver lo que estás haciendo.

14. Avistamiento de ballenas

Avistamiento de ballenas
Avistamiento de ballenas

Y mientras tanto, de junio a octubre, estarás mejor sobre las olas si quieres ver una vida marina asombrosa.

En cuanto a estos cinco meses, las ballenas jorobadas migran hacia el océano frente al lado oeste de la isla.

A veces ni siquiera es necesario salir de la tierra para verlos, ya que puede detenerse en un promontorio como Pointe au Sel con un par de binoculares.

Si desea acercarse, hay compañías que ofrecen cruceros y se rigen por todas las cartas y regulaciones, por lo que le alegrará saber que no está jugando con su hábitat.

El resto del tiempo se avistan ocasionalmente rorcuales comunes y cachalotes, y varias especies de delfines se encuentran aquí durante todo el año.

15. Museo de Villele

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