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15 mejores cosas que hacer en Valenciennes (Francia)

Justo por debajo de la frontera belga en el departamento de Nord, Valenciennes es una ciudad conocida por su cultura y creatividad, lo que le dio el apodo de «Atenas del Norte». Durante cientos de años, este lugar relativamente pequeño produjo pintores, escultores y arquitectos que ayudaron a dar forma a la cultura francesa para siempre.

Puede probar las obras de figuras como Carpeaux y Watteau en el museo de bellas artes de Valenciennes y ver valiosos manuscritos franceses tempranos con cita previa en la Bibliothèque Municipale. Valenciennes se interpuso en el camino de dos guerras mundiales, pero restauró sus monumentos y acaba de renovar su centro con un moderno centro comercial.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Valenciennes :

Índice

1. Museo de Bellas Artes

Museo de Bellas Artes
Museo de Bellas Artes

En una ciudad que durante mucho tiempo se ha enorgullecido de su cultura, el museo de bellas artes de Valenciennes es una delicia.

Se inauguró en 1801, presentando las obras de la Academia de Pintura y Escultura y hoy está repleto de obras de maestros franceses, flamencos y holandeses.

Uno que todos conocerán es Peter Paul Rubens, y lo acompañan una gran cantidad de nombres familiares como Bosch, van Dyck, Jacob Jordaens, Sébastien Bourdon y Camille Pissarro.

La mayor contribución de Valenciennes al mundo del arte fue Antoine Watteau, nacido aquí en 1684 y uno de los primeros en pintar en estilo rococó.

Su obra, La Vraie Gaieté, está expuesta en el museo.

2. Fosse Dutemple

Fosse Dutemple
Fosse Dutemple

Valenciennes, como gran parte de la región oriental del norte, se encuentra sobre ricas vetas de carbón que se explotaron por primera vez en el siglo XVIII.

La industria estaba menguando en el siglo XX y casi todos los signos de ella han desaparecido hoy.

Pero si está interesado en este capítulo del pasado de la ciudad, hay docenas de sitios para visitar con pistas sobre lo que sucedió aquí durante dos siglos.

El mejor de estos es Fosse Dutemple, un sitio de la UNESCO por su colosal armazón de hormigón armado, que se colocó sobre el eje justo después de la Primera Guerra Mundial.

3. Monumento Watteau

Monumento Watteau
Monumento Watteau

Junto a la iglesia de Saint-Géry en la Rue de Paris hay un pequeño jardín refinado alrededor de una fuente con una estatua digna de Antoine Watteau.

Aquí se le muestra con pincel y paleta en mano sobre un pedestal decorativo con musas y pergaminos.

La estatua es del siglo XIX y fue realizada por Jean-Baptiste Carpeaux, otro de los artistas notables de Valenciennes.

Carpeaux saltó a la fama en la década de 1850 cuando recibió una serie de encargos de Napoleón III. Aquí también está a un par de pasos del lugar de nacimiento de Watteau, en el 39 de la Rue de Paris.

4. Plaza de Armas

Plaza de Armas
Plaza de Armas

En el mismo centro de Valenciennes, la Place d’Armes es una gran plaza y el cimiento de la vida política y comercial de la ciudad.

El llamativo ayuntamiento llamará tu atención de inmediato.

Esa fachada ornamentada fue diseñada en 1867 por Henri Lemaire, otro hijo de Valenciennes que hizo olas en el mundo del arte.

Entre otras cosas, diseñó la fachada de la Gare du Nord en París.

Raspando el cielo en el extremo norte está Litanie, una aguja metálica de 45 metros en el sitio del campanario de Valenciennes, que se derrumbó en 1840. De cerca notarás innumerables oraciones cortadas del metal; estos fueron escritos por ciudadanos de Valenciennes y van acompañados de grabaciones de sus voces de un altavoz.

5. Église Saint-Géry

Église Saint-Géry
Église Saint-Géry

La iglesia más antigua de la ciudad fue construida en la primera mitad del siglo XII para la orden franciscana y está catalogada como Monumento Histórico Francés.

Se realizaron algunos cambios en el edificio en el siglo XIX, cuando se añadió el campanario.

Pero, por dentro, la nave se acerca a cómo era en los primeros días de la iglesia: observe de cerca las 12 columnas hechas con piedra caliza «pierre bleue» y rematadas con capiteles que representan a cada uno de los apóstoles.

La iglesia sufrió graves daños en la Segunda Guerra Mundial, pero fue restaurada piedra por piedra en las décadas siguientes.

6. Casa Española

Casa Española
Casa Española

Durante un tiempo entre los siglos XVI y XVII Valenciennes estuvo bajo el yugo de los Países Bajos españoles.

Fue durante este período que se construyó la hermosa Maison Espagnole con entramado de madera.

El edificio, con sus elegantes ménsulas y ventanas emplomadas, había estado en la esquina de Rue de Mons y Rue des Capucins, pero fue cuidadosamente desmantelado y reconstruido aquí en Rue Askièvre en 1964 cuando las calles de la ciudad estaban siendo desviadas.

Puedes pasar a ver los interiores porque ahora alberga la oficina de turismo de Valenciennes.

7. Basílica de San Cordón

basílica de san cordon
basílica de san cordon

Esta iglesia ha estado en restauración durante los últimos años, pero aún así es una buena idea venir y admirar el exterior.

Fue erigido en la década de 1850 por Alexandre Grigny, quien trabajó en una multitud de edificios en la región del Norte, así como en la Basílica de Note-Dame en Ginebra.

El edificio aquí es una impresionante pieza de arquitectura neogótica con una torre elevada y un trabajo en piedra inspirado en las catedrales medievales más veneradas del norte de Francia en Chartres y Amiens.

8. Centro Plaza de Armas

Centro Plaza de Armas
Centro Plaza de Armas

Recientemente, Valenciennes ha hecho mucho para arreglar el centro de la ciudad, haciéndose eco de proyectos similares en el corazón de otras ciudades francesas durante la última década más o menos.

El trabajo más grande fue el Centre Place d’Armes, un elegante centro comercial con todas las tiendas clásicas de la calle como H&M, Zara, Sephora y fnac.

El centro comercial está justo en la plaza principal de Valenciennes, por lo que si es un día lluvioso o te apetece una tarde de compras, puedes pasar unas horas aquí.

9. Biblioteca Municipal

Biblioteca Municipal
Biblioteca Municipal

No es una biblioteca cualquiera, la Bibliothèque Municipale de Valenciennes se encuentra en el antiguo Collège de la Compagnie de Jésus, fundado en el siglo XVI.

La majestuosa arquitectura barroca es del siglo XVII, pero las cosas se ponen aún más emocionantes en el interior.

Si tiene curiosidad, puede hacer arreglos para ver la biblioteca de los jesuitas, que se ha conservado como estaba cuando se fundó en el siglo XVIII.

Entre los 350.000 manuscritos y volúmenes hay algo muy especial: La Secuencia de Santa Eulalia, que data del año 880 y es la pieza de hagiografía más antigua escrita en lengua francesa.

10. La Maison Du Prévôt

La Maison Du Prévôt
La Maison Du Prévôt

Otro raro vestigio del pasado lejano de Valenciennes es la Casa del Preboste, que también está registrada como Monumento Histórico Francés.

Es una encantadora mansión de ladrillo con marcos de piedra caliza, ventanas con parteluces y una torre con un chapitel.

La casa se remonta a 1485 y fue construida para el abad de Hasnon, que ostentaba el título de preboste de la iglesia de Notre-Dame.

Esta iglesia se encontraba al otro lado de la calle, pero se derrumbó durante la Revolución, dejando a la Casa del Preboste varada como un misterioso trozo de la desvanecida historia medieval de Valenciennes.

11. Saint-Amand-les-Eaux

Saint-Amand-les-Eaux
Saint-Amand-les-Eaux

No lleva más de 15 minutos llegar a esta sensacional ciudad balneario antigua escondida en el bosque en el Parque Regional de Scarpe-Escaut.

Imprescindible en todos los sentidos es la titánica torre abacial de la localidad, que es todo lo que queda de un antiguo monasterio.

Da un paso atrás y sorpréndete con los 82 metros de este monumento, que tomó forma en la década de 1630 y está revestido con una delicada ornamentación.

Y luego diríjase al interior, porque hay un museo con más de 300 piezas de loza fina producidas por las elogiadas fábricas de loza del siglo XVIII de la ciudad.

12. Parque Regional Scarpe-Escaut

Parque Regional Scarpe-Escaut
Parque Regional Scarpe-Escaut

El parque que encierra Saint-Amand-les-Eaux es el más antiguo de los 48 parques regionales de Francia, pero es importante por otra razón: en la frontera belga se une al extenso Parque Natural de las Plaines de l’Escaut para crear una región perfecta de paisaje inmaculado por el que podrías pasear durante días en un mosaico de huertos, arroyos bordeados por sauces, densos bosques antiguos y humedales.

En algunos lugares hay indicios de minas centenarias que poco a poco han vuelto a la naturaleza.

Al igual que Fosse Dutemple, muchos de estos han sido declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

13. Cambraí

Cambrai
Cambrai

En la autopista A2, la ciudad de Cambrai se encuentra a media hora de Valenciennes, y merece con creces el corto trayecto.

Incluso si aún no conoce la ciudad, es posible que conozca el nombre, ya que una batalla decisiva de la Primera Guerra Mundial ocurrió aquí en 1917, y fue la primera vez que se usaron tanques en un conflicto.

Pero el moderno Cambrai tiene un carácter culto y de lujo, con una espléndida catedral barroca, un campanario declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y un museo de bellas artes de primer nivel.

Está ambientado en una distinguida mansión del siglo XVIII y destaca por su escultura, con dos piezas de Rodin y otra de Jean-Baptiste Carpeaux.

14. Museo Matisse – Le Cateau-Cambrésis

Museo Matisse
Museo Matisse

Aproximadamente a la misma distancia hacia el sur, a lo largo de caminos rurales a través de tierras de cultivo abiertas, se encuentra la ciudad en la que nació Henri Matisse.

El propio artista fundó el museo aquí en 1952, poco antes de fallecer.

Si eres fanático de su trabajo, no debes pensar dos veces antes de hacer el viaje, ya que el museo tiene la tercera colección más grande de su trabajo en Francia.

Hay 170 piezas, que cubren el curso de su carrera desde los albores del siglo XX hasta la década de 1950.

Su contemporáneo, el cubista Auguste Herbin también está bien representado, habiendo donado 65 de sus pinturas en 1956.

15. Delicias locales

Goyère Au Maroilles
Goyère Au Maroilles

En un restaurante de Valenciennes vale la pena ser valiente y probar las exportaciones culinarias más famosas de la ciudad: Lucullus es lengua de buey ahumada, hervida a fuego lento en un caldo y luego cubierta con foie gras.

Normalmente se sirve sobre pan tostado y viene como entrante.

Más adecuado para los paladares más jóvenes es el goyère au maroilles, un suflé lujoso y esponjoso cubierto con queso maroilles local.

Al estar tan cerca de Francia, no sorprende que se elabore cerveza en esta zona, y la Brasserie des Sources en Saint-Amand-les-Eaux utiliza el agua de manantial de la ciudad para una variedad de cervezas, desde la Germinal lager hasta la lambic Abbiatale de Saint- Amand.

Dónde alojarse: los