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15 mejores lugares para visitar en Mongolia

Hubo un tiempo en que Mongolia podría haber gobernado el mundo.

Aquí arriba, en lo alto de las mesetas que se extienden desde las montañas glaciales de Altai, la poderosa estepa de Mongolia ha acogido a hordas de jinetes y lacayos, todos comandados por esa figura ahora mítica: Genghis Khan.

Sin embargo, el profético imperio turco del este no iba a ser.

A medida que las hordas se fragmentaron y regresaron a sus respectivos sectores de Asia, este mundo salvaje y estéril en el techo del continente volvió a sus antiguas costumbres.

Los nómadas vagaban por las colinas; las yurtas aparecieron en las orillas de los lagos de montaña con el ir y venir de las estaciones; los cazadores de águilas patrullaban las llanuras; los leopardos de las nieves acechaban, y para siempre las dunas de arena del Gobi cambiaban y cambiaban.

Hoy, Mongolia se encuentra una vez más con el mundo, solo que esta vez el mundo va allí.

Ir allí para sentir la energía de la bulliciosa Ulaanbaatar. Ir allí para rastrear el legendario Xanadu. Ir allí para experimentar el frío de los pasos y conocer a la gente resistente de las tierras salvajes.

Exploremos los mejores lugares para visitar en Mongolia :

Índice

1. Karakórum

Karakorum
Karakorum

Situada en lo profundo de las ondulantes colinas verdes y las crestas rocosas del valle de Orkhon, la legendaria ciudad antigua de Karakorum es ahora materia de mito y leyenda.

Pero siga los esporádicos caminos empedrados que serpentean alrededor de las montañas en el corazón de Mongolia y descubrirá que ciertamente existió.

Silos de grano en ruinas y tortugas de piedra, casas de hornos de fundición y antiguas estupas en ruinas aún manchan el suelo; un testimonio envejecido del antiguo poderío de esta capital mongola en la estepa.

Hoy en día, es el lugar ideal para seguir los pasos de figuras totémicas como Genghis Khan y para ver interesantes monasterios budistas junto a hermosos santuarios de templos de la dinastía Yuan.

2. Parque Nacional Terelj

Parque Nacional Terelj
Parque Nacional Terelj

Los picos que se elevan y las crestas de tonos ocres del Parque Nacional Gorkhi-Terelj se abren camino sobre el horizonte justo al norte de la expansión de cemento de Ulaanbaatar.

La reserva representa uno de los ejemplos más accesibles del interior de Mongolia (gracias a la proximidad a la capital), con valles montañosos salpicados de pinos y formaciones rocosas esculpidas que salpican las vistas.

La parte sur del parque es adecuada para los visitantes.

Allí descubrirás campamentos nómadas y granjas de camellos.

Mientras tanto, el norte incluye el lago alpino Khagiin Khar y una serie de aguas termales burbujeantes para arrancar.

3. Lago Khovsgol

Lago Khovsgol
Lago Khovsgol

Un gran toque de azul que se esconde entre los picos de esquisto y las estribaciones rocosas de las montañas Sayan, el lago Khovsgol es el segundo cuerpo de agua más grande de toda Mongolia.

Se filtra desde la frontera rusa en una raya de azul profundo, sus orillas cubiertas de hierba suben y bajan, salpicadas de pinos ocasionalmente azotados por el viento y, a veces, dan paso a calas de guijarros donde los lugareños se relajan en el verano.

Todo el sitio ahora está rodeado por un parque nacional, que fue instituido para proteger las aguas aquí.

¡Y qué aguas son! Se dice que el lago Khovsgol está lleno de agua potable que no necesita tratamiento, y la historia geológica del lugar se remonta a la friolera de dos millones de años.

4. Parque Nacional Altai Tavan Bogd

Parque Nacional Altai Tavan Bogd
Parque Nacional Altai Tavan Bogd

El poderoso Parque Nacional Altai Tavan Bogd se eleva como un baluarte contra la unión tri-estatal de China, Rusia y Kazajstán.

Obstaculiza el camino a Siberia y al Xinjiang cubierto de nieve con una serie de más de cinco picos escarpados que se elevan a la friolera de 4.000 metros sobre el nivel del mar o más.

Criaturas resistentes hacen su hogar aquí, en forma de cabras montesas con pezuñas y tribus nómadas de Tuvan.

Las yurtas de este último salpican las orillas de la hermosa Dayan Nuur en verano, y es posible ver a los legendarios cazadores de águilas hacer lo suyo en las llanuras bajas.

La reserva también es conocida por sus antiguos petroglifos y misteriosas esculturas turcas.

5. Valle de Orjón

Valle de Orjón
Valle de Orjón

Una vez que fue el hogar de los grandes Khan y el epicentro del poder que impulsó la embestida de la Horda mongola en Asia y Europa, el valle de Orkhon ha sido pisoteado por nombres totémicos como Genghis y Kublai.

Hoy, esta rica historia es honrada con una Etiqueta de Patrimonio Mundial de la UNESCO, que también celebra las tradiciones más profundas de la vida nómada; todavía se ve hoy, cuando las yurtas de tela blanca aparecen entre los pinos de la galería.

Por supuesto, Orkhon es ahora una gran atracción, y los viajeros acuden en masa para ver las ruinas del legendario Karakorum, buscar los palacios legendarios de Xanadu, admirar las cascadas congeladas y encontrar la serenidad en los rústicos monasterios budistas.

6. Parque Nacional Khustain Nuruu

Parque Nacional Khustain Nuruu
Parque Nacional Khustain Nuruu

Si tiene suerte, debería poder ver algunos de los caballos dzungaros súper raros que galopa sobre los montículos cubiertos de hierba y las crestas rocosas del Parque Nacional Khustain Nuruu.

Estas son una de las criaturas más icónicas de la estepa, y solo se sabe que residen debajo de los picos ascendentes cerca de Ulaanbaatar (incluso si los conservacionistas han tenido que reintroducirlos en el área). Una vez que haya pagado la exigua tarifa de entrada, asegúrese de recorrer las rutas peatonales administradas u opte por un emocionante paseo en 4X4 sobre los picos y valles montañosos.

El alojamiento en yurtas está disponible para aquellos que quieran hacer caminatas de varios días.

7. Ulán Bator

Ulán Bator
Ulán Bator

Con su expansión de concreto estéril y rascacielos de vidrio reflectante, vecindarios interminables de bloques de estilo soviético y una necesidad constante de expansión, Ulaanbaatar es prácticamente todo lo que espera que Mongolia no sea.

Es atrevido, audaz, grande y llamativo, y viene repleto de tiendas de diseñadores y centros comerciales completamente nuevos.

Pero también se puede encontrar un cierto encanto crudo debajo de las luces brillantes, ya sea en el palacio de Bogd Khaan del siglo XIX, construido por los maestros mongoles, el fascinante Museo Nacional de Mongolia, las amplias plazas donde los lugareños charlan, o en el sombra del gran monumento de Genghis Kahn.

8. Olguii

Festival del águila kazaja de Altai
Festival del águila kazaja de Altai

Olgii está eclipsado por los macizos descomunales y musculosos del gran Altai.

Dominan el horizonte alrededor de la ciudad y se ciernen como para llamar la atención de cualquiera que pase por aquí.

Solo una vez que haya logrado superar los impresionantes e inquietantes panoramas, podrá comenzar a disfrutar adecuadamente de esta capital provincial de Bayan-Olgii.

¡Y qué delicias hay para disfrutar! Pasee y descubra los misteriosos Standing Stones de Turkic (que se cree que tienen la friolera de 12 000 años), busque petroglifos antiguos o sorprenda las proezas de los cazadores de águilas en el festival anual del águila kazajo de Altai (en septiembre).

9. Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur
Parque Nacional Khorgo Terkhiin Tsagaan Nuur

Dominando los confines salvajes del noroeste de Mongolia, esta hermosa franja de tierra protegida tiene muchas vistas increíbles en su arsenal.

Mire hacia arriba y verá la caldera astillada del volcán Khorgo: una montaña extinta que una vez devastó los valles circundantes con sus flujos piroclásticos y penachos de ceniza.

Hoy en día, es posible escalar el pico de 2.240 metros de altura, y revela maravillosos panoramas de las crestas volcánicas y los lagos que se extienden por todas partes.

Y hablando de lagos, este es el hogar del lago Terkhiin Tsagaan Nuur, donde los ciervos de los pantanos y los chitals deambulan entre las yurtas construidas en la roca de los pastores nómadas.

10. Parque Nacional Khangai Nuruu

Parque Nacional Khangai Nuruu
Parque Nacional Khangai Nuruu

No debe confundirse con su hermano del oeste de nombre similar, el Parque Nacional Khustain Nuruu, esta enorme área de tierra en las profundidades del valle de Orkhon es una de las más grandes de la nación (incluso si apenas se acerca a la inmensidad del Gobi, pero hablaremos de eso más adelante). Es estepa por excelencia de principio a fin.

Verás los extensos pastizales subir y bajar a medida que se extienden en la distancia.

Te sorprenderás cuando los arroyos rompan los acantilados y se estrellen como cascadas en piscinas de inmersión heladas.

Montarás a caballo con nómadas y dormirás en pueblos de yurtas tradicionales mientras crepita el fuego cerca.

¡Habla sobre experimentar la verdadera Mongolia!

11. Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan
Parque Nacional Gobi Gurvansaikhan

El punto donde la estepa cubierta de nieve choca contra el mar de arena del extenso desierto de Gobi es un lugar único en la tierra.

Se puede encontrar en las profundidades del sur de Mongolia, rodeado por un anfiteatro de picos cubiertos de hielo.

Inhóspito y extremadamente frío, casi ningún ser humano tiene su hogar aquí.

Aquellos que vienen vestidos con resistentes jubones de pelo de cachemira, y pasan sus días vagando por las llanuras con tiendas de campaña ger a cuestas.

Los viajeros que desafían el desierto de Gobi Gurvansaikhan podrán ver maravillas naturales como las dunas cantarinas de Khongoryn Els y las gargantas cinceladas de Yolyn Am.

Así que ensilla el camello y explora…

12. Erdenet

Erdenet
Erdenet

Es posible que hayas oído hablar de los arqueros legendarios de Erdenet, que son famosos en toda la estepa por su puntería rápida y precisión.

Lo que quizás no sepa es que su hogar es uno de los pocos lugares urbanos edificados en Mongolia y, con 75,000 personas, la segunda ciudad más grande en general.

De hecho, Erdenet comenzó su vida como un centro de servicios mineros; su razón de ser son las grandes canteras de cobre a cielo abierto cercanas.

Hoy está limpio y desarrollado, tiene jardines centrales, algunos buenos museos (dedicados a la minería, por supuesto) y acceso a los misteriosos santuarios budistas del Monasterio Amarbayasgalant al noreste.

13. Morón

Imbécil
Imbécil

Es fácil descartar a Moron como la puerta de entrada al lago Khovsgol y los populares pastos de verano de la estepa del norte.

Y si bien es cierto que esta ciudad provincial ciertamente se ocupa de una buena cantidad de turistas que pasan de camino a esas atracciones, también tiene una escena decente propia.

Hay escuelas y bonitos parques; un puñado de buenos restaurantes mongoles y una mezcla de estatuas de Buda y una arquitectura deslumbrantemente hermosa en el cercano Monasterio Danzadardscha Khiid.

Además, Morón sigue siendo una de las pocas ciudades nacionales accesibles en rutas de vuelos directos desde Ulaanbaatar.

14. Jovd

Hovd
Hovd

Encontrarás a Khovd aferrándose a las carreteras mientras serpentean hacia el noroeste hacia Olgii y el corazón azotado por el viento y cubierto de nieve de las montañas de Altai.

Es un lugar encantador con todas las comodidades que podrías necesitar como viajero: hospitales;